Mengangkat Petani Dari Kemiskinan Dengan Sepeda, Pinjaman, dan Sapi

Mengangkat Petani Dari Kemiskinan Dengan Sepeda, Pinjaman, dan Sapi

Petani subsisten di Uganda menghadapi situasi yang mustahil: Kurangnya transportasi untuk mencapai pasar, yang bermil-mil jauhnya dari desa mereka, jumlah produk yang dapat mereka jual terbatas. Dan itu berarti mereka tidak memiliki sumber daya untuk membeli peralatan pertanian yang dapat membantu mereka menghasilkan lebih banyak.

Itulah masalah target Cycle Connect. Perusahaan meminjamkan uang kepada petani untuk membeli sepeda yang dapat mereka gunakan untuk bepergian ke pasar, sekolah atau tempat lain, serta untuk membeli peralatan pertanian, untuk membantu meningkatkan hasil panen mereka. “Kami melengkapi para petani di Uganda dengan alat dan pengetahuan yang dibutuhkan untuk meningkatkan pendapatan mereka dan mengangkat diri mereka dari kemiskinan,” kata CEO Emmy Okemma.

Perusahaan tersebut telah melayani sekitar 12.000 petani yang mampu menghasilkan pendapatan rata-rata 30% lebih banyak, menurut Okemma. Dia bergabung sebagai direktur pelaksana yang menjalankan operasi tiga tahun lalu dan baru-baru ini menjadi CEO.

Dampak Sepeda yang Mengubah Hidup

Perusahaan ini dimulai pada tahun 2008 ketika penduduk asli Uganda utara Dick Muyambi kuliah di AS Sebagai seorang anak, ia telah menyaksikan dampak yang mengubah hidup kepemilikan sepeda terhadap keluarga. Bahkan, nyawanya terselamatkan ketika, sakit malaria, seorang tetangga mendorongnya dengan sepeda sejauh 10 mil ke rumah sakit terdekat.

Dia juga melihat bahwa banyak petani subsisten di desa-desa terpencil tidak memiliki metode transportasi yang layak untuk pergi ke pasar untuk memperdagangkan barang-barang mereka. Bahkan, mereka biasanya membawa barang-barang mereka di kepala mereka dan berjalan ke tujuan mereka di jalan tanah yang berubah menjadi lumpur saat hujan.

Seorang pengendara sepeda yang rajin, Muyambi menyadari bahwa sepeda dapat membantu mengatasi masalah itu. Tidak lama setelah mulai kuliah, ia mendirikan sebuah organisasi bernama Sepeda Melawan Kemiskinan untuk mengumpulkan uang untuk sepeda di Uganda.

Memperluas misi

Maju cepat ke 2014, ketika salah satu pendiri Molly Burke pindah ke Uganda untuk membangun model usaha sosial baru dan bertemu dengan penduduk desa untuk membahas apa yang mereka butuhkan. Menjadi jelas mereka masih menghadapi peluang terbatas, bahkan dengan sepeda. Tentu sepeda membantu mereka melakukan perjalanan ke pasar, membawa lebih banyak produk dan menghasilkan lebih banyak pendapatan. Tetapi mereka masih dikecualikan dari sistem keuangan konvensional, yang terletak jauh dari kota-kota dan tidak mampu membeli alat-alat sederhana yang dapat meningkatkan hasil pertanian mereka.

Dengan pemikiran tersebut, organisasi memperluas fokusnya untuk memasukkan pinjaman modal kepada petani untuk membeli peralatan pertanian yang lebih baik—khususnya penggilingan penggilingan dan lembu, yang dengannya mereka dapat membajak lebih banyak lahan. Petani kemudian juga dapat menyewakan hewan tersebut kepada petani lain, yang selanjutnya meningkatkan pendapatan mereka. Pada tahun 2019, organisasi ini berganti nama menjadi Cycle Connect untuk menekankan misi yang lebih besar itu.

Pada Desember, Okemma berharap dapat menambah traktor roda dua dan perontok, yang saat ini sedang mereka uji bersama para petani. Connect juga menyediakan pelatihan. “Kami ingin petani berkembang, bukan bertahan hidup,” kata Okemma.

Okidi Robert adalah pelanggan biasa. Dua pinjaman sepeda dan satu pinjaman sapi sejak 2014 telah memungkinkan dia untuk mengolah lebih banyak lahan dan menanam dua kali lebih cepat dalam separuh waktu. Dia juga menyewakan jasa pembajakan di desanya. Hasilnya: peningkatan pendapatan sebesar 80% setelah tiga tahun.

Cycle Connect membebankan bunga pinjaman, ditambah biaya aplikasi sebesar 5% dari pinjaman. Karena mereka tidak memiliki nilai kredit, Cycle Connect mengevaluasi calon peminjam dengan melihat faktor-faktor seperti praktik pertanian dan bagaimana nasib mereka di musim sebelumnya. Kemudian anggota staf melihat kemampuan petani dan menyesuaikan jangka waktu pinjaman. Pinjaman adalah $70 hingga sekitar $2.000, tergantung pada aset, dengan periode pembayaran 10 bulan hingga 24 bulan, tergantung pada kemampuan petani. Suku bunga yang “sedikit di bawah suku bunga pasar”, menurut Okemma, adalah 2,75% per bulan hingga 4,5% per bulan.

Setelah peminjam mulai menggunakan peralatan, mereka dapat memperoleh lebih banyak pendapatan, memungkinkan mereka untuk membayar kembali pinjaman.

Menjangkau 50.000 petani

Cycle Connect memiliki 60 staf, bersama dengan 20 hingga 30 agen di lapangan yang membantu melatih petani dalam menggunakan aset mereka, termasuk pelajaran seperti bagaimana merawat sapi mereka jika mereka sakit. Dan mereka mengajarkan literasi keuangan dasar. Agen juga mengunjungi koperasi dan kelompok tabungan desa. Selain itu, ada delapan kantor, enam di antaranya terletak jauh dari kota di pusat pelatihan kecil yang terletak di dekat pasar yang dikunjungi petani setiap bulan.

Pendanaan berasal dari hibah dari yayasan dan individu dengan kekayaan bersih tinggi yang sebagian besar berlokasi di AS, bersama dengan pinjaman dari individu dan mitra investasi lainnya. Plus itu menghasilkan uang dari bunga pinjaman yang dibuatnya dan biaya aplikasi. Pendanaan tahun ini adalah $1,6 juta, setengah dari hibah dan setengah dari utang. Pada akhirnya, tujuannya adalah untuk mengurangi ketergantungan pada hibah, sambil memperluas cakupannya untuk menjangkau 50.000 atau lebih petani selama tiga hingga lima tahun ke depan. (Perusahaan ini juga merupakan bagian dari kelompok akselerator tahun 2019 Pusat Kewirausahaan Sosial Miller).

“Ini adalah petani yang tinggal di gubuk beratap jerami dengan satu atau dua hektar lahan pertanian dan, pada saat yang sama, menghadapi dampak perubahan iklim,” kata Okemma. “Tetapi dengan alat sederhana dan pengetahuan yang mereka butuhkan untuk menggunakannya, mereka dapat meningkatkan hasil panen dan meningkatkan pendapatan mereka.”

.

Mengangkat Petani Dari Kemiskinan Dengan Sepeda, Pinjaman, dan Sapi

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to top