Hibah bisnis sulit didapat, tetapi bukan tidak mungkin—berikut adalah tip tentang cara mendapatkannya

Hibah bisnis sulit didapat, tetapi bukan tidak mungkin—berikut adalah tip tentang cara mendapatkannya

Oleh Rosalie Murphy

Bagaimana Anda mendapatkan hibah untuk bisnis Anda? Tahu di mana mencarinya, dan bersiaplah untuk melamar.

Artikel ini dicetak ulang dengan izin dari NerdWallet.

Hibah bisnis mungkin tampak seperti cawan suci bagi pemilik usaha kecil, karena mereka menawarkan uang tunai yang tidak perlu Anda bayar kembali.

Tetapi menemukan seseorang bisa terasa sia-sia seperti mencari harta karun yang hilang.

“Semua orang ingin tahu: Bagaimana cara mendapatkan uang gratis untuk bisnis saya?” kata Jenn Steinfeld, direktur kewirausahaan dan pengembangan ekonomi di National League of Cities, sebuah organisasi yang mendukung pejabat pemerintah daerah secara nasional. “Dan jawaban yang saya miliki adalah: Tidak semudah itu.”

Itu tidak berarti hibah usaha kecil tidak layak dikejar – selama Anda mengelola harapan Anda. Berikut adalah lima tips untuk diingat saat Anda mencari.

1. Siapkan terlebih dahulu

Jendela aplikasi kompetisi hibah bisa pendek. Persiapkan terlebih dahulu agar Anda siap memanfaatkan peluang bagus.

Niche Snowboards yang berbasis di Salt Lake City telah menjalankan bisnisnya sejak 2009, tetapi para pemimpin perusahaan tidak pernah mengajukan permohonan hibah sebelum mereka mengetahui tentang Kontes Hibah Usaha Kecil FedEx (FDX) hanya empat hari sebelum batas waktu pendaftaran. Namun mereka telah menginvestasikan waktu dan sumber daya dalam pernyataan misi yang kuat dan aset pemasaran seperti foto dan video — yang membantu mereka menyatukan semuanya tepat waktu.

“Kami memiliki semua blok bangunan di sana,” kata Ana Van Pelt, direktur kreatif di Niche Snowboards. “Kami hanya harus mengumpulkan mereka semua untuk hibah ini.”

Perusahaan memenangkan salah satu dari tiga hadiah utama $50.000 kontes pada tahun 2022. Perusahaan berencana untuk menggunakan hibah untuk mengembangkan program daur ulang untuk limbah manufaktur dan untuk berinvestasi lebih banyak dalam pemasaran.

Saat mengevaluasi aplikasi hibah, juri FedEx melihat situs web perusahaan, profil media sosial, upaya keberlanjutan, dan apakah itu akan menjadi mentor yang baik bagi bisnis kecil lainnya, kata Kelli Martin, yang mengelola program hibah perusahaan.

“Ini adalah pertanyaan yang seharusnya Anda jawab,” kata Van Pelt.

Lihat juga: Empat cara usaha kecil dapat mempersiapkan diri untuk resesi

2. Pahami parameter dan persyaratan

Pemerintah daerah terkadang menawarkan hibah usaha sebagai bagian dari program revitalisasi lingkungan atau pengembangan ekonomi. Hibah fasad dan hibah koridor komersial, misalnya, menawarkan dana untuk membantu Anda memperbarui hal-hal seperti etalase dan papan nama Anda.

Anda mungkin menemukan kumpulan pelamar yang lebih kecil di lingkungan Anda daripada di kontes hibah nasional. Tapi ini mungkin hibah yang cocok, artinya Anda harus menginvestasikan sejumlah uang dalam proyek itu sendiri. Mereka mungkin juga secara sempit menargetkan jalan-jalan atau jalur sensus tertentu.

Hibah bisnis pemerintah daerah “memiliki banyak ikatan,” kata Steinfeld. “Ada banyak data yang [business owners] harus memberi karena kota itu harus melaporkan kembali bagaimana semua uang itu digunakan.”

Terkait: Tiga alternatif untuk pinjaman usaha kecil

3. Carilah di tempat yang tepat

Jika hibah pemerintah tidak mendanai tujuan yang sudah ada dalam rencana bisnis Anda, itu mungkin tidak cocok.

Tetapi jika ada, Anda perlu memastikan bahwa Anda mengetahuinya. Mendaftar untuk buletin email, menghadiri acara jejaring, dan pertimbangkan untuk bekerja dengan mentor bisnis lokal untuk mengetahui kapan peluang ini tersedia.

“Identifikasi situs web kabupaten Anda, kenali situs web kota Anda, bertemu dengan [the] orang-orang pengembangan ekonomi di komunitas Anda … atau bahkan menghadiri acara komunitas atau acara pemerintah,” kata Raj Tumber, mentor yang berbasis di Las Vegas dengan organisasi pembinaan bisnis kecil SCORE.

Terhubung dengan organisasi pengembangan bisnis lokal Anda juga. Organisasi-organisasi ini dapat menyelenggarakan kontes pitch, di mana pemilik bisnis dapat mencoba menjual ide-ide mereka kepada investor. Pemenang dapat menerima dana hibah atau sumber daya dalam bentuk barang seperti pelatihan bisnis dan ruang kantor.

Program inkubator bisnis adalah “satu-satunya tempat yang saya tahu” yang menawarkan hibah bisnis startup sejati, kata Steinfeld.

Lihat: Bagaimana wirausahawan dapat mengumpulkan uang untuk bisnis baru–dan keuntungannya jika Anda berusia di atas 50 tahun

4. Hati-hati dengan penipuan

Waspadalah terhadap organisasi yang meminta Anda untuk membayar mereka dan berjanji untuk menyerahkan bisnis Anda untuk memberikan kontes. Mereka mungkin curang.

“Siapa pun yang mencari hibah bisnis startup harus memahami bahwa ada banyak penipuan hibah,” kata Tumber.

Untuk sumber informasi yang memiliki reputasi baik, Tumber merekomendasikan Grants.gov, sebuah situs web yang mencantumkan hibah bisnis yang tersedia dari pemerintah federal. Anda juga akan menemukan saran tentang penulisan hibah dan cara melaporkan dugaan penipuan hibah.

5. Beralih ke sumber pendanaan lain juga

Jangan hanya mengandalkan dana hibah untuk memajukan bisnis Anda. Jika Anda cukup beruntung untuk mendapatkan hibah, itu dapat mempercepat pertumbuhan Anda — tetapi seharusnya tidak menjadi mesinnya.

Para pemimpin di Niche Snowboards, misalnya, beralih ke teman, keluarga, dan pinjaman usaha kecil untuk pendanaan awal dan ekspansi. Mereka juga menggunakan kartu kredit bisnis untuk menjembatani kesenjangan arus kas.

Steinfeld merekomendasikan untuk membangun hubungan dengan bank lokal juga.

“Mereka memiliki lebih banyak fleksibilitas dengan penjaminan emisi daripada yang Anda yakini … ketika mereka memahami apa yang Anda lakukan dan berinvestasi pada Anda sebagai pemilik bisnis,” katanya.

Mendapatkan hibah bisnis sangat menarik. Tetapi seperti banyak bagian dari menjalankan bisnis, itu jauh dari mudah. Niche Snowboards adalah salah satu dari hanya 10 pemenang dari hampir 18.000 aplikasi.

“[Winning] benar-benar membuat kami menangis,” kata Van Pelt. “Karena seperti yang diketahui oleh sebagian besar pemilik usaha kecil, pendanaan — dan sifat bisnis kecil — sangat kuat.”

More From NerdWallet

Rosalie Murphy menulis untuk NerdWallet. Email: [email protected]

 

(AKHIR) Dow Jones Newswires

10-01-22 1526ET

Hak Cipta (c) 2022 Dow Jones & Company, Inc.

Hibah bisnis sulit didapat, tetapi bukan tidak mungkin—berikut adalah tip tentang cara mendapatkannya

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to top