Dua usaha kecil ditutup tahun ini setelah merasa sulit untuk tinggal di pusat kota New London

Restoran North Stonington, klinik medis di antara penerima bantuan bisnis kecil COVID-19 dari kota

New London Dua bisnis seni kecil telah ditutup di pusat kota tahun ini. Pemiliknya mengatakan mereka ingin berada di kota tetapi merasa sulit untuk tinggal, dengan alasan masalah keterjangkauan, bangunan yang usang dan kurangnya lalu lintas pejalan kaki.

The Annex, kumpulan seniman lokal dan regional, menutup tokonya yang menjual pakaian, cetakan, dan lainnya di 24 Bank St. pada bulan Agustus setelah berada di sana selama satu tahun dua bulan. Cristin Rivera, salah satu seniman dan pemilik toko, mengatakan mereka akan senang untuk tinggal tetapi ada kerusakan air di gedung yang akhirnya berubah menjadi jamur.

Rivera memiliki toko bersama suaminya dan seniman visual Denny Rivera dan teman mereka Frank Marchany, pendiri merek pakaian The Famous New London. Rivera mengatakan kebocoran air dan kelembaban telah merusak langsung karya seni dan produk senilai sekitar $600 dan mereka tahu mereka tidak bisa lagi tinggal.

Rivera mengatakan pemilik rumah menyadari masalah ini. Dia mengatakan dia mengerti masalah itu adalah biaya besar dan tidak tahu dukungan seperti apa yang mungkin dimiliki mantan pemiliknya.

Thomas Crosby Jr. memiliki 24 Bank St. di bawah Bank Street Roadhouse LLC, dan tidak dapat dihubungi untuk dimintai komentar.

Sebelum menutup toko di pusat kota, Rivera mengatakan mereka mengelola lokasi lain di mal Westbrook Outlet. Dia mengatakan mereka menerima tawaran untuk menyewa tempat di mal outlet selama musim panas.

Rivera mengatakan mereka selalu ingin memiliki lebih dari satu lokasi. Dia mengatakan kolektif seniman mereka di Annex dimulai dengan lima seniman dan telah berkembang menjadi sekitar 30 seniman, termasuk beberapa dari Maine dan Vermont.

Untuk saat ini, Rivera mengatakan mereka akan fokus pada etalase Westbrook mereka, terus mempromosikan acara di New London secara online. Dia mengatakan mereka ingin akhirnya kembali ke kota.

“London baru adalah markas kami dan tempat yang kami inginkan. Sungguh menyakitkan tidak berada di sana, ”kata Rivera.

Pemilik Annex telah menghabiskan sebagian besar dari 15 tahun terakhir di dalam dan di luar kota. Pada tahun 2007, Marchany dan Denny Rivera membuka toko sepatu/galeri seni di Green Street bernama Muse. Dua tahun kemudian, Riveras membuka butik bernama Aticc; keduanya ditutup pada 2010, sebelum Riveras pindah ke New York City selama beberapa tahun. Kolektif Annex dimulai sebagai pop-up di 60 Bank St. selama beberapa bulan pada tahun 2021 sebelum pindah ke 24 Bank St.

Rivera mengatakan mereka telah mencari lokasi baru di kota tetapi masalah terbesar adalah menemukan ruang yang tepat. Dia mengatakan ruang yang direnovasi dihargai lebih tinggi. Sebagai sekelompok seniman, dia mengatakan mereka tidak mampu membayar $2.000 per bulan untuk sewa.

“Tempat-tempat yang terjangkau berantakan,” katanya.

Berbasis di kota selama delapan tahun, Galeri Marquee di 74 State St., di sebelah Thames River Greenery, ditutup secara permanen pada bulan Mei karena keadaan serupa.

Pemilik Clint Slowik dari North Windham memulai kariernya di New London dengan membantu sebuah galeri di gedung Harris Place pada tahun 2012. New London ke Slowik adalah “daerah yang sangat indah” dan komunitasnya hebat dengan komunitas seni yang rukun. Dia membuka galerinya sendiri pada tahun 2014, menyadari bahwa ruang yang disewa adalah fixer-upper.

Slowik mengatakan dia menghabiskan enam angka tinggi untuk memperbaiki ruang sebelum membuka galeri. Selama bertahun-tahun, Slowik membangun koleksi seniman internasional dan lokal dengan karya seni mulai dari $100 hingga puluhan ribu dolar.

Selama masa sewanya, Slowik mengatakan kebocoran atap dan fasad dan pipa ledeng tua yang rusak adalah hal biasa, menambahkan bahwa itu adalah masalah besar.

Dia mengatakan ada periode singkat bantuan musiman dan perbaikan plester sementara tetapi umumnya berumur pendek. Slowik memiliki dua tuan tanah selama delapan tahun di sana, dengan yang terakhir adalah Eric Hamburg ketika dia membeli properti itu pada 2018 seharga $400.000.

Hamburg memiliki beberapa bangunan di pusat kota.

Dalam delapan hingga sembilan bulan terakhir sebelum pergi, Slowik mengatakan ada kebocoran besar yang diberitahukan kepadanya telah diperbaiki tetapi akhirnya menghancurkan area resepsionis depan galeri. Dia menutup galeri untuk pelanggan pada September 2021.

Masalah berjalan berbulan-bulan tanpa diperbaiki sementara Slowik bertahan dan mengatakan dia membayar sewa. Dia mengatakan pemilik terus mengatakan bahwa itu adalah kesalahan dari gedung sebelah, jadi ada bolak-balik antara tuan tanah, kota dan tidak satu mengambil tanggung jawab. Dia akhirnya pergi pada bulan Mei.

Dihubungi melalui telepon awal pekan ini, Hamburg mengatakan ketika dia membeli gedung itu pada 2018, dia sadar akan membutuhkan atap baru. Dan setelah beberapa kebocoran meningkat pada tahun berikutnya, dia mengatakan bahwa dia menggantinya seharga $ 100.000 serta dinding di sebelah gedung Cronin yang berdekatan. Gedung Cronin dimiliki oleh Yehuda Amar, pengembang lain dengan banyak properti di area tersebut.

Pada awal 2020, Hamburg mengatakan air mulai masuk ke apartemen yang telah direnovasinya di bagian belakang gedung dan dia menelusurinya hingga ke gedung Cronin.

Hamburg kemudian menghabiskan satu tahun atau lebih untuk mengingatkan Amar untuk memperbaiki temboknya dan berbicara dengan inspektur penyakit dan bangunan kota. Dia mengatakan Amar memang mendapatkan tukang batu untuk melakukan beberapa pekerjaan tetapi sayangnya tukang batu hanya mengerjakan setengah dari dinding dan masalah terus berlanjut.

“Bila gedung-gedungnya berdekatan, satu gedung bisa berdampak negatif bagi yang lain,” katanya. “Bangunannya lebih tinggi dan ketika basah, batu bata itu bertindak sebagai spons tanpa mortar.” Hamburg mengatakan air dari gedung Cronin merembes di bawah atapnya.

Dia berkata, “Ini masalah di New London dan banyak bangunan tidak dirawat dan menyebabkan kerusakan pada bangunan tetangga.”

Hamburg mengatakan dia berbicara dengan Slowik dan merasa tidak enak karena air masuk dari depan galeri. Dia memberi tahu Slowik bahwa dia bisa membatalkan sewanya pada bulan April dan dia akan membayarnya kembali sewa yang dia bayarkan setiap bulan hingga September.

Slowik mengatakan mendapatkan uang itu kembali tentu lebih baik daripada tidak sama sekali meskipun dia masih mengeluarkan semua biaya utilitas, kehilangan bisnis, dan biaya relokasi.

Sekitar waktu yang sama, Hamburg mengatakan Amar mendekatinya memintanya untuk memperbaiki masalah karena dia tidak dapat menemukan siapa pun untuk memperbaikinya. Hamburg setuju dan kru pekerjanya menunjuk kembali sudut depan gedung Cronin di mana air merembes ke galeri dan pekerjaan lain ke dinding tetangga.

Hamburg mengatakan dia belum menagih Amar atas pekerjaan yang dilakukan.

Dia mengatakan dia memiliki hubungan baik dengan Amar dan senang ketika dia mendekatinya untuk memperbaikinya. Hamburg mengatakan dia sekarang sedang dalam proses membersihkan lantai dasar gedungnya sendiri di mana galeri itu berada dan berharap bisa menyewakannya lagi musim semi mendatang.

Slowik sekarang mengoperasikan Galeri Marquee online di mana ia menampilkan karya seniman yang berbeda.

Di tengah masalah di galeri, Slowik mengatakan kota itu mendapatkan suntikan dana terbesar dari Undang-Undang Rencana Penyelamatan Amerika. Dia mengatakan dia tidak tahu apakah dana yang diterima kota telah digunakan dengan baik.

Kota ini telah menerima $26 juta dana ARPA dan telah melakukan upaya untuk meningkatkan upaya perbaikan infrastruktur di pusat kota dengan masuknya dana bantuan pandemi COVID-19 yang telah diterima kota tersebut.

Kota ini memiliki Proyek Revitalisasi Pusat Kota, dengan total $27,1 juta dalam biaya pembangunan kembali negara bagian, kota dan swasta. Proyek ini mencakup lima properti swasta, dan empat akan menerima dana hibah negara untuk mencocokkan sebagian investasi dari pengembang dan pemilik swasta. Kota ini juga mengajukan putaran lain hibah negara untuk memperbaiki bangunan lainnya.

Slowik mendengar tentang penutupan Annex, mengetahui sejumlah seniman di kolektif. Dia mengatakan dia tahu betapa sulitnya bagi bisnis muda yang muncul di kota, menghadapi masalah dengan sedikit lalu lintas pejalan kaki, tuan tanah dan sewa.

Dia mengatakan hampir setiap hari selama sepuluh tahun terakhir, dia beruntung melihat setengah lusin orang dalam seminggu. Tapi Slowik mengatakan kota itu memiliki potensi dan dia tertarik untuk melihat apakah museum Penjaga Pantai akan membuat perbedaan.

“Anda harus menjadi satu bagian gila dan 100% memuja New London untuk membuka usaha kecil di sini,” kata Slowik.

Dia menambahkan dia belum menghitung kembali ke kota.

[email protected]

Dua usaha kecil ditutup tahun ini setelah merasa sulit untuk tinggal di pusat kota New London

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to top