Startup teknologi berjuang untuk menyelamatkan petani Mesir dari perubahan iklim

Startup teknologi berjuang untuk menyelamatkan petani Mesir dari perubahan iklim

Pertanian keluarga Omar Fahmy di Delta Nil Mesir tampak seperti gambaran vitalitas pedesaan: Jagung dan padi bergoyang tertiup angin, lemon, dan delima membebani cabang-cabang pohon, sapi, dan merpati yang ditanam dengan rapi—yang terakhir merupakan makanan lezat di Mesir—beristirahat di kandang mereka. Tepat di luar gerbangnya mengalir sebuah kanal yang membawa air dari cabang Sungai Nil sekitar 25 mil jauhnya.

Tetapi jika tanah itu sendiri tampak berkembang, neraca pertanian tidak. Selama 90 tahun terakhir, sejak kakek Omar membelinya, pertanian sering berjuang untuk menutupi biayanya, meninggalkan keluarga dengan margin keuntungan yang kecil dibandingkan dengan tenaga kerja dan biaya yang diperlukan untuk mengoperasikannya—terutama karena kenaikan suhu dan kekurangan air terkait dengan perubahan iklim membutuhkan lebih banyak pengeluaran untuk pupuk, pompa air, dan perangkat keras lainnya untuk menjaga tanaman tetap produktif.

Baca selengkapnya

“Dalam 80 tahun bekerja, ayah saya tidak mendapatkan banyak penghasilan,” katanya. Dan keluarga Fahmy, yang memiliki sekitar 1.500 hektar, jauh lebih baik daripada tetangga mereka, banyak di antaranya memiliki kurang dari 10 hektar, dan bertahan hidup dengan sekitar $80 sebulan.

Pengusaha teknologi Mesir beralih ke pertanian

Solusi Fahmy adalah merancang aplikasi smartphone yang membantu petani mendapatkan harga yang lebih baik untuk hasil panen mereka dengan menggabungkannya dengan tetangga mereka. Dia bukan satu-satunya yang memiliki gagasan itu: Ketika perubahan iklim melanda petani Mesir, semakin banyak perusahaan rintisan teknologi lokal meluncurkan layanan berbasis ponsel cerdas untuk membantu mereka mengelola cuaca yang tidak terduga dan memeras lebih banyak keuntungan dari hasil panen mereka yang semakin berkurang.

Lahan pertanian di Delta Nil terkena dampak terkait perubahan iklim seperti gelombang panas dan kekurangan air.

Lahan pertanian di Delta Nil terkena dampak terkait perubahan iklim seperti gelombang panas dan kekurangan air.

Mesir menjadi tuan rumah pasar startup terbesar kedua di benua Afrika setelah Nigeria, menarik modal ventura sebesar $446 juta pada tahun 2021, menurut jurnal industri Disrupt Africa. Dan meskipun aplikasi terkait pertanian menyumbang kurang dari 2% dari pendanaan itu, ancaman perubahan iklim dan kerawanan pangan yang menjulang—ditambah hype seputar KTT iklim COP27, yang akan diselenggarakan di Mesir pada November—menyebabkan lebih banyak investor mengambil Melihat lebih dekat, kata Duaa Nassef, manajer inkubator startup di Universitas Nil.

“Agri-tech menjadi sektor yang sangat menjanjikan untuk diinvestasikan,” katanya. “Ada begitu banyak masalah yang dihadapi petani di sini yang dapat Anda atasi dengan mudah dengan teknologi.”

Uber untuk gudang dan truk

Setelah kuliah, Fahmy bekerja selama beberapa tahun di Kairo untuk sebuah perusahaan ekuitas swasta. Dia datang untuk melihat masalah yang dihadapi para petani di Delta—sebuah petak seluas 7.700 mil persegi tanah subur antara Kairo dan Alexandria yang menampung sekitar 40 juta orang, yang sebagian besar bekerja di pertanian atau perdagangan terkait—terutama sebagai salah satu perencanaan keuangan. , daripada degradasi lingkungan. Beradaptasi dengan perubahan iklim adalah mungkin, dengan kata lain, tetapi hanya jika petani dapat memperoleh hasil panen yang lebih baik.

Solusi Fahmy adalah aplikasi bernama El Shuna, yang diluncurkan pada bulan Juni untuk sekelompok pedagang terpilih di daerahnya dan memiliki ambisi untuk berkembang di seluruh Mesir. Melalui aplikasi ini, petani kecil dapat menemukan ruang untuk panen biji-bijian dan kacang-kacangan mereka di gudang penyimpanan dan pemrosesan massal regional yang disebut “shuna,” dari mana mereka dijual ke distributor atau eksportir. Ruang di shuna biasanya terlalu mahal untuk petani kecil perorangan, yang malah menjual hasil panen mereka melalui pedagang yang melakukan perjalanan dari pintu ke pintu dan menawarkan harga di bawah pasar, ambil atau tinggalkan. Dengan menggabungkan hasil panen kecil melalui El Shuna, Fahmy dapat memerintahkan tingkat curah yang lebih baik dan mampu membayar petani setidaknya 6% di atas apa yang akan mereka peroleh jika tidak.

Aplikasi Fahmy membantu petani menemukan ruang di gudang, atau "shuna,"  seperti ini.

Aplikasi Fahmy membantu petani menemukan ruang di gudang, atau “shuna”, seperti ini.

Aplikasi Fahmy membantu petani menemukan ruang di gudang, atau “shuna”, seperti ini.

Hussein El Sharnouby mengambil pendekatan serupa dengan truk. Startupnya Wassaal, yang masih dalam pengembangan, bertujuan untuk menghubungkan petani dengan pengemudi truk untuk mengumpulkan hasil panen dan membawanya ke pasar. Seperti halnya shuna, ruang di truk besar biasanya tidak terjangkau bagi petani kecil. Menggabungkan pengiriman dari beberapa petani menurunkan biaya bagi petani dan pengemudi truk.

Startup agritech Mesir lainnya, seperti Mozare3 dan FreshSource, menawarkan untuk menghubungkan petani langsung ke pembeli akhir (pabrik atau toko kelontong, misalnya), sehingga petani dapat menghindari dugaan dan margin buruk yang datang dari berurusan dengan perantara. Mozare3 juga menyediakan layanan pencatatan keuangan digital dan menghubungkan petani dengan lembaga keuangan untuk mendapatkan pinjaman.

Teknologi seluler, kata El Sharnouby, memungkinkan semua startup ini menjangkau petani dalam jumlah yang cukup besar (atau pengemudi lepas, pemilik shuna, pengolah tanaman, dan pemain dalam ekonomi pertanian Mesir) untuk menemukan efisiensi baru dalam rantai pasokan.

“Perubahan iklim telah mengubah semua aturan,” katanya. “Tetapi pada titik ini bahkan petani termiskin pun terhubung ke smartphone. Jika mereka memberi tahu saya bahwa mereka tidak pandai menggunakan teknologi, saya hanya bertanya apakah mereka memiliki Facebook, dan tentu saja mereka semua memilikinya.”

Petani Mesir mendapatkan pemandangan luar angkasa

Startup lain sedang membangun alat untuk membuat pertanian lebih produktif dan tangguh. 21Petani dan Tomatiki, misalnya, menjual peralatan berkemampuan web yang dapat digunakan petani untuk mengotomatiskan penyiraman dan memantau kesehatan tanah. Bagi Karim Amer, masalah terbesar dengan perangkat keras berteknologi tinggi adalah harganya yang tidak terjangkau oleh petani kecil. Jadi Amer, seorang insinyur kecerdasan buatan, sedang membangun sebuah aplikasi bernama VAIS yang memanfaatkan citra dari satelit publik dan swasta dan dapat memberikan pembacaan smartphone dengan akurasi tepat di peternakan kecil individu.

Tangkapan layar dari aplikasi VAIS yang menunjukkan ketidakteraturan suhu di pertanian kentang di Mesir.

Tangkapan layar dari aplikasi VAIS yang menunjukkan ketidakteraturan suhu di pertanian kentang di Mesir.

Data satelit dapat mendeteksi infestasi serangga, penyakit, dan reaksi merugikan tanaman terhadap kondisi cuaca sebelum petani melihatnya, memberikan waktu untuk intervensi dini. Informasi semacam itu, katanya, akan menjadi lebih penting karena lebih banyak petani Mesir meninggalkan Delta bagian dalam yang penuh sesak untuk jutaan hektar tanah gurun yang sedang dikembangkan pemerintah dengan penggunaan irigasi air tanah. Mangga, zaitun, dan tanaman pohon bernilai tinggi lainnya dapat tumbuh subur di tanah berpasir ini, tetapi juga sangat rentan terhadap kekeringan dan gelombang panas jika petani tidak berhati-hati.

“Kami akan memiliki sejumlah besar hektar tanpa dukungan yang memadai,” katanya. “Dengan skala masalah yang kita hadapi di sini, ada kebutuhan besar akan teknologi yang dapat membantu petani mengatasinya.”

Bukan hanya bank, pemodal ventura, dan pembuat kode yang melihat peluang besar dalam teknologi pertanian: Petani sendiri menuntut solusi, kata Mostafa Hassanen, CEO Plug n’ Grow, yang memproduksi peralatan pertanian hidroponik hemat air. Semakin mudah mencari pelanggan, katanya.

“Dua tahun lalu, tidak ada yang benar-benar mengerti apa yang dibutuhkan agri-tech dan apa potensinya,” katanya. “Saat ini kami benar-benar melihat perubahan.”

Petani Mesir memiliki reputasi yang tidak adil, kata Hassanen, karena berpegang teguh pada praktik yang sudah ketinggalan zaman. Bahkan, katanya, banyak yang terus-menerus mencari ide-ide baru—tetapi dengan risiko kegagalan yang begitu tinggi, mereka dapat menghindari risiko. Jika lahan pertanian Mesir yang rentan akan mendapatkan jalur kehidupan digital, terserah pada tanaman rintisan pertama ini untuk membuktikannya bisa berhasil.

“Kita perlu membangun kepercayaan,” kata Fahmy, “untuk mengubah budaya.”

Startup teknologi berjuang untuk menyelamatkan petani Mesir dari perubahan iklim

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to top