Startup Mahasiswa | Harvard Independen

Startup Mahasiswa |  Harvard Independen

Mahasiswa Harvard sering dicirikan oleh potensi mereka untuk mengubah dunia. Para pemimpin dunia, inovator, pemimpin bisnis, dan tokoh terkemuka lainnya yang tak terhitung jumlahnya semuanya telah lulus dari Harvard, membuka jalan bagi generasi masa depan dari individu-individu terkemuka yang akan datang. Ada banyak contoh sepanjang sejarah mahasiswa Harvard yang terkenal dengan konsep perusahaan yang mengubah dunia dari kamar asrama mereka sendiri, dan banyak yang melanjutkan, atau mencoba melakukannya, hari ini. Lindsay Reed ’23, Fez Zafar ’24, dan Noah Evers ’23 hanyalah tiga contoh mahasiswa Harvard yang telah mengalami dualitas bekerja sebagai mahasiswa penuh waktu dan wirausahawan, mencoba menciptakan sesuatu yang akan mengubah status quo.

Lindsay Reed ’23 adalah salah satu pendiri dan CEO KAWAMA saat ini, sebuah perusahaan soda tequila yang berfokus pada bahan makanan utuh yang orang-orang, dari kata-katanya sendiri, “dapat merasa senang jika dimasukkan ke dalam tubuh Anda.”

“Ada begitu banyak minuman berbasis malt atau vodka yang penuh dengan gula palsu dan rasa buatan, dan saya ingin membuat minuman yang sederhana dan asli,” kata Reed. “KAWAMA dibuat dengan blanco tequila asli, jus buah asli, tanpa gula, karbonasi yang lebih ringan, 4,5% ABV dan hanya 99 kalori. Selain itu, malt dan seltzer buatan minum dengan buruk pada suhu kamar, dan kami memulai misi untuk membuat koktail kalengan yang tidak masalah jika Anda meminumnya sedingin es dari pendingin atau pada suhu 70 derajat yang nyaman dari rak toko, KAWAMA minum dengan lancar karena betapa sederhananya resepnya.”

Dia meluncurkan perusahaan pada Agustus 2021 secara eksklusif di Massachusetts. Sejak itu, telah diperluas ke New Jersey, New York, Connecticut, Rhode Island, New Hampshire dan Maine.

“Salah satu bagian tersulit dalam mengembangkan bisnis adalah mengelola seberapa cepat kami berkembang dengan tim kecil, tetapi kami telah berupaya mengembangkan tim untuk mencakup semua pasar kami dengan lebih baik. Saya membawa kakak laki-laki saya, Kersey Reed, lulusan lacrosse St. Lawrence, dan dia berhenti dari pekerjaannya di bidang keuangan untuk juga mengambil KAWAMA penuh waktu,” lanjutnya. “Kami memiliki perwakilan penjualan khusus KAWAMA di NH/NJ/NY, dan kami baru-baru ini mempekerjakan Chief Marketing Officer, Taylor Kearns, yang memiliki pengalaman bertahun-tahun bekerja dan meluncurkan kampanye pemasaran untuk merek Diageo.”

Noah Evers ’23 adalah salah satu pendiri perusahaan Flow yang baru saja dijual, yang “mengoptimalkan kopi untuk membantu orang berpikir lebih baik.” Evers mengklaim dia selalu tertarik dengan pikiran kognitif saat dia mulai melakukan penelitian ilmu kognitif pada usia 13 tahun.

Minuman startup Evers, seperti Reed’s, diatur untuk mengubah minuman yang sudah populer, namun ia fokus pada kopi. “Ketika saya sampai di Harvard, saya benar-benar berjuang. Saya tidak memiliki keterampilan belajar yang banyak dipelajari anak-anak lain di sekolah menengah,” kata Evers. “Saya merasa teman-teman saya brilian, dan para guru berharap banyak dari saya. Aku terus berpikir ‘Kalau saja aku bisa berpikir lebih baik ….’ Dan kemudian saya tersadar bahwa saya memiliki latar belakang untuk menemukan solusi untuk masalah saya. Mungkin aku bisa berpikir lebih baik? Mungkin kita semua bisa berpikir lebih baik?”

Evers dan Beddingfield

Seperti Reed, Evers memulai Flow saat mendaftar di Harvard, memanfaatkan jeda Covid di seluruh negeri untuk bertukar pikiran tentang resep dari kamar asramanya. Dia memilih untuk mengambil cuti satu tahun di mana dia “membawa Catherine Beddingfield ’23 sebagai salah satu pendiri saya. Kami berdua putus sekolah, mulai mengumpulkan uang, bekerja sama dengan Billie Thein, seorang veteran industri minuman, sebagai salah satu pendiri ketiga kami, dan kami akan berlomba,” kenang Evers.

Fez Zafar ’24 adalah kepala pengembangan bisnis dan pemasaran saat ini di Zesti, sebuah perusahaan yang dibuat oleh sekelompok siswa yang terinspirasi oleh Datamatch, Startup saat ini dijalankan oleh Leon Chen ’24, CEO dan pemimpin teknologi, Fianko Buckle ‘ 23, insinyur perangkat lunak, Alina Dong ’23, COO, dan Zafar ’24, kepala pengembangan bisnis dan pemasaran.

“Seperti layanan kampus yang populer [Datamatch],” Zafar mencatat, “aplikasi kami mencocokkan siswa untuk tujuan cinta atau persahabatan, hanya terbuka untuk mahasiswa sarjana Harvard, dan memungkinkan siswa untuk mengakses diskon menarik di Harvard Square dengan bertemu langsung.”

Zafar ’24

Dia menjelaskan bahwa proses peluncuran Zesti dimulai pada musim semi 2021, yang terutama terdiri dari menemukan cara untuk menyempurnakan pengembangan perangkat lunak. Setahun kemudian, tim berhasil “melakukan proses berulang pengujian pengguna pada musim semi 2022.” Zafar menjelaskan bahwa aplikasi tersebut membutuhkan lusinan wawancara untuk dilakukan guna menentukan fitur mana yang akan ditampilkan aplikasi tersebut. Tim membuat “video komedi” untuk tujuan pemasaran, dan pada April 2022, Zesti meluncurkan uji coba di Apple Store.

“Kami juga membangun upaya Datamatch dengan menambahkan fungsi tambahan bagi pengguna untuk membuat profil grup dan mencocokkan dengan grup lain. Restoran yang kami peroleh sebagai mitra adalah El Jefe’s, Maharaja, Grendel’s, Mr. Bartley’s, dan Amorino. Hanya dengan membuat akun, pengguna bisa mendapatkan chip dan guacamole gratis di Jefe’s.”

Untuk fokus pada akademis dan mengembangkan bisnisnya, Lindsay Reed, bersama KAWAMA, terpaksa memutuskan antara olahraga dan startupnya. Dia akhirnya keluar dari Tim Hoki Es Universitas selama tahun seniornya di Harvard. “Sudah umum bagi atlet pelajar untuk ditanya bagaimana mereka menyeimbangkan olahraga dengan akademisi,” jawab Reed, menjuluki KAWAMA sebagai “olahraga” barunya yang menghabiskan seluruh waktunya.

“Saya berharap saya bisa menghabiskan 24 jam sehari membangun KAWAMA, jadi bagian tersulit adalah menyeimbangkan antara bisnis dan sekolah, karena saya bangga dengan prestasi akademis saya,” lanjutnya.

Evers menjelaskan pengalamannya dengan Flow, yang muncul dari ide yang dia miliki pada kunjungan keluarga pada tahun 2019. “Saya menyadari, dalam perjalanan panjang melalui pedesaan, bahwa orang lain mungkin menginginkan kopi Flow yang telah saya buat. Saya tidak tahu bagaimana memulai sebuah perusahaan, jadi saya menuliskan pemikiran saya. Antara Agustus 2019 dan Maret 2020, ketika Harvard mengirim semua siswa pulang, saya menulis rencana bisnis 50 halaman saat di sekolah, termasuk penelitian ilmiah ekstensif dan peta jalan pengembangan produk. Ketika Harvard mengirim kami pulang, ibu saya sangat kecewa, saya mengubah sebagian dapur kami menjadi lab mini, tempat saya menyimpan buku catatan terperinci dan menjalankan eksperimen saya.”

Sejak itu, Flow telah diakuisisi dan produknya akan segera dipasarkan.

“Dalam lima tahun, saya berharap semua orang akan minum Flow,” pungkas Evers.

Ketika ditanya di mana Lindsay melihat KAWAMA lima tahun ke depan, Lindsay berkata, “Saya percaya KAWAMA akan menjadi nama soda tequila rumah tangga di seluruh negeri dan sekitarnya. Kategori RTD (Ready to Drink) meledak dalam popularitas, dan kami tahu kami memiliki alat, branding, rasa, dan semangat kompetitif untuk menjadi yang teratas.”

KAWAMA saat ini tersedia di tujuh negara bagian dan sedang berkembang ke negara bagian lain di seluruh negeri, termasuk Bermuda.

Meskipun Zafar menjelaskan bahwa dia tidak lagi bekerja di Zesti, dia menyatakan bahwa dirinya di masa depan akan “tetap sangat bersemangat untuk berwirausaha, dan berharap suatu hari dapat meluncurkan usaha lain. Ini adalah upaya yang membutuhkan dedikasi untuk mempelajari industri dan teknologi baru, mengidentifikasi masalah nyata, dan menemukan solusi prospektif. Ini adalah proses yang saya komitmenkan.”

Reed, Evers, dan Zafar hanyalah tiga contoh mahasiswa Harvard yang haus inovasi. Sebagai pusat pemikiran kreatif dan etos kerja yang menjanjikan, Harvard akan terus menjadi rumah bagi perusahaan rintisan dan kreasi produk, dan mungkin beberapa akan tumbuh cukup besar untuk mengubah keadaan dunia tempat kita tinggal.

Samantha Mosconi ’25 ([email protected]) menulis Berita untuk Mandiri.

Startup Mahasiswa | Harvard Independen

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to top