Startup Bersaing di Innovate Newport untuk Hadiah

Startup Bersaing di Innovate Newport untuk Hadiah
Casey Gallagher, salah satu pendiri Luna Community Care meraih juara pertama dalam kompetisi startup.  Tom Storey dari Pusat Konversi menempati posisi kedua.

Casey Gallagher, salah satu pendiri Luna Community Care meraih juara pertama dalam kompetisi startup. Tom Storey dari Pusat Konversi menempati posisi kedua.

Pada kompetisi “Startup Pitch” Innovate Newport pada tanggal 10 Oktober. 7, pesaing dan juri sering berbicara tentang dorongan yang diperlukan untuk memulai bisnis. Pemenang acara tersebut, Casey Gallagher, salah satu pendiri dan direktur eksekutif Luna Community Care, koperasi pekerja penyandang disabilitas yang berbasis di Pawtucket, tidak terkecuali.

“Saya selalu menjadi pengusaha,” kata Gallagher. “Ketika saya berusia 11 tahun, saya ditulis di surat kabar lokal karena menjual perhiasan. Saya sangat terkejut dan merasa terhormat bisa menang. Saya merasa kompetisi ini adalah kesempatan yang sangat bagus bagi saya untuk berbagi tentang kami, apa yang kami lakukan, dan populasi yang kami layani.”

Sepuluh bisnis dan organisasi dari seluruh negara bagian memberikan penilaian pada produk, layanan, dan ide mereka, yang berkisar dari fokus Gallagher dalam menangani kebutuhan disabilitas hingga konsultasi energi hingga saus bawang putih.

Pesaing memiliki waktu sekitar lima menit untuk mempresentasikan kasus mereka. Pemenangnya menerima $1.000, meja khusus di Innovate Newport, keanggotaan satu tahun di Kamar Dagang Greater Newport, paket promosi dan iklan di outlet media lokal.

Kompetisi ini disponsori oleh kamar dan Rumah Kaca Perusahaan Sosial di Newport sebagai bagian dari Rhode Island Startup Week, perayaan selama seminggu untuk mempertemukan para pengusaha, investor dan pemimpin bisnis dan untuk menginspirasi kolaborasi.

Pada akhirnya, Gallagher dan Luna Community Care tampil sebagai pemenang. Ketika ditanya apa yang akan dia lakukan dengan kemenangan itu, Gallagher mengatakan hadiah uang itu akan membantu mendanai program wirausaha untuk orang dewasa yang memiliki kelainan saraf.

Gallagher, seorang konselor kesehatan mental berlisensi, mendirikan Luna pada tahun 2020 sebagai koperasi pekerja penyandang cacat pertama di Amerika Serikat setelah jatuh sakit, kehilangan penglihatan untuk sementara, dan menderita kelelahan yang didorong oleh kebutuhan kesehatan mental. Gallagher mulai membayangkan ruang dukungan sebaya untuk orang-orang yang mengalami situasi serupa saat menjadi “neurodivergent,” sebuah istilah untuk individu yang otaknya berfungsi dan bekerja secara berbeda dari biasanya.

“Saya merasa terisolasi dan terputus,” kata Gallagher. “Saya tahu bahwa saya membutuhkan komunitas yang dapat memahami kebutuhan saya, dan sebagai terapis kesehatan mental, saya tahu bahwa orang lain seperti saya menginginkan koneksi dan dukungan dengan orang lain dengan berbagi pengalaman hidup.”

Keanekaragaman saraf, kata Gallagher, termasuk individu dengan ADHD, cacat intelektual, proses sensorik dan perbedaan belajar, autisme, kecemasan, gangguan kepribadian, dan cedera otak traumatis. Satu dari tujuh orang di Amerika Serikat adalah neurodivergent, menurut Gallagher.

Luna Community Care bertujuan untuk meningkatkan kualitas hidup orang dewasa neurodivergen dan mempromosikan perubahan budaya, sikap, dan penerimaan individu neurodivergen dan penyandang disabilitas.

“Kami melakukan ini dengan menyediakan program untuk orang-orang yang merasa dunia luar tidak dibuat untuk mereka,” kata Gallagher. “Luna adalah ruang penegasan saraf, penegasan gender di mana seseorang dapat menjadi diri sejati mereka tanpa harus menutupi atau dihakimi atas perbedaan kita.”

Menawarkan pemrograman virtual dan tatap muka, kantor pusat Luna berfungsi ganda sebagai “ruang dukungan sebaya” drop-in, di mana klien berusia 18 tahun ke atas dapat terhubung dengan orang lain yang memiliki pengalaman dan tantangan serupa demi kepentingan penyembuhan kelompok dan pemberdayaan diri. Koperasi juga menawarkan klub minat khusus, kelompok dukungan sebaya, sumber daya untuk advokasi diri, dukungan wirausaha, pelatihan, konsultasi, acara komunitas dan lokakarya.

Semua pemrograman ditawarkan dalam skala geser, sehingga klien membayar apa yang mereka mampu untuk memanfaatkan berbagai layanan.

“Karena kami melakukan ini dengan cara yang menguatkan saraf, itu berubah dari sesuatu yang sering dapat dipatologikan dan dipandang sebagai sesuatu yang perlu diperbaiki, menjadi pengakuan bahwa ada orang lain seperti Anda dan ada dukungan di komunitas kami, kata Gallagher.

Sebagai seseorang dengan autisme dan ADHD, keragaman saraf Gallagher sendiri, dikombinasikan dengan pandangan orang dalam tentang batasan layanan kesehatan mental profesional, terbukti menjadi bahan yang diperlukan dalam pembentukan Luna. Dukungan yang ditawarkan oleh koperasi tidak biasanya ditemukan di antara mereka yang bekerja di perawatan kesehatan mental, katanya.

“Saya tidak pernah merasa mendapat banyak dukungan dari komunitas kesehatan mental,” kata Gallagher. “Ketika Anda berada di bidang itu, Anda tidak dapat serta merta berbagi atau berbicara tentang fakta bahwa ini adalah sesuatu yang juga Anda perjuangkan.

“Meskipun program kami benar-benar dirancang untuk semua orang dewasa, dan kami pikir sangat penting untuk membangun dukungan untuk itu, kelompok atau populasi lain yang juga kami anggap sangat penting adalah orang-orang seperti saya, yang menemukan bahwa mereka neurodivergen di usia 30-an atau 40-an. atau 50-an dan membutuhkan dukungan sekitar itu, ”tambah Gallagher.

Kompetisi ini diselenggarakan oleh direktur ruang Inovasi dan Kewirausahaan, Mollie Frazier Williams, dan menampilkan panel juri yang terdiri dari Linda Larsen, manajer program dan kemitraan di 401 Tech Bridge; Peter Dorsey, Jr., presiden Perusahaan Pengembangan Bisnis; dan David Altounian, wakil rektor studi pascasarjana dan profesional di Salve Regina University.

Perusahaan lain dalam kompetisi tersebut termasuk Thrive Outside, promosi di luar permainan nirlaba berbasis Providence untuk siswa muda; 401 Garlic Sauce, sebuah perusahaan yang dimulai di Barat; GrowIn, inisiatif penanaman pangan berbasis hidroponik yang memerangi kerawanan pangan; Montara Mountain Energy, sebuah perusahaan konsultan energi kecil yang berbasis di California; Islandia Youth Coaching, sebuah perusahaan lifecoaching yang berfokus pada pemuda; Pangea.app, aplikasi rekrutmen dan perekrutan; IMADD, sebuah perusahaan yang mempromosikan realitas virtual, tes berbasis penglihatan untuk gangguan ganja di jalan; dan RI Women in Trades, sebuah organisasi nirlaba yang mempromosikan akses yang adil dan setara terhadap informasi, pelatihan, dan pekerjaan di industri konstruksi.

Setelah setiap presentasi startup, juri mengajukan pertanyaan terkait dengan operasi bisnis dan apa dampak hadiah uang terhadap pemrograman. Juri juga mempertimbangkan masalah yang sedang ditangani dan solusi dari startup tersebut.

“Setiap perusahaan ini berada dalam posisi di mana semua juri berjuang untuk favorit kami,” kata Altounian. “Setiap salah satu dari perusahaan ini harus dipuji.”

Kesaksian dari kisah sukses lokal dan pemenang acara sebelumnya, termasuk Jordan Durand dari Simple Merchant Coffee, Ian Estephan Owen dari Jaia Robotics dan Peter Mottur dari Vizsafe, Inc., juga disertakan dalam acara tersebut.

Pusat Konversi, sebuah perusahaan yang mengkhususkan diri dalam konversi energi untuk mobil, berada di urutan kedua.

Mottur menyimpulkan sifat yang menyatukan pengusaha, sekaligus menggemakan nada Gallagher seputar konsep neurodiversity.

“Anda harus terhubung sedikit berbeda, saya pikir untuk menjadi seorang pengusaha,” katanya.

Startup Bersaing di Innovate Newport untuk Hadiah

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to top