Setelah Badai Ian, jeruk Florida dan perjuangan pertanian | Berita bisnis

Setelah Badai Ian, jeruk Florida dan perjuangan pertanian |  Berita bisnis

ZOLFO SPRINGS, Florida (AP) — Ribuan jeruk yang berserakan di tanah oleh angin kencang Badai Ian seperti banyak kelereng hijau dan kuning hanyalah awal dari bencana bagi petani jeruk Roy Petteway.

Buah yang berserakan di sekitar 100-acre (40-hektar) kebunnya di Florida tengah sejak badai menyapu sebagian besar akan sia-sia. Namun yang lebih parah adalah banjir dan air hujan yang melemahkan pohon jeruk dengan cara yang sulit untuk dilihat secara langsung.

“Selama enam bulan ke depan kami akan mengevaluasi kerusakan,” kata Petteway dalam sebuah wawancara di pertaniannya, di mana dia memperkirakan sekitar 40% kehilangan panen. “Kau akan mendapat banyak kerusakan yang akan membuat kepalanya terbelakang.”

Jeruk adalah bisnis besar di Florida, dengan lebih dari 375.000 acre (152.000 hektar) di negara bagian yang dikhususkan untuk jeruk, jeruk bali, jeruk keprok dan sejenisnya untuk industri yang bernilai lebih dari $6 miliar per tahun. Badai Ian menghantam perkebunan jeruk dengan keras, serta industri ternak besar negara bagian, operasi susu, sayuran seperti tomat dan paprika, dan bahkan ratusan ribu lebah penting bagi banyak petani.

“Tahun ini akan sulit, tidak ada yang membantahnya, tapi saya percaya pada kegigihan dan semangat profesional industri jeruk kami untuk kembali lebih kuat dari sebelumnya,” kata Nikki Fried, komisaris Departemen Pertanian dan Layanan Konsumen.

Perkiraan oranye untuk 2022-2023, dirilis Rabu, menempatkan produksi sekitar 28 juta kotak, atau 1,26 juta ton, menurut Departemen Pertanian AS. Itu 32% di bawah tahun sebelumnya dan tidak memperhitungkan kerusakan akibat badai, yang pasti akan memperburuk angka-angka itu.

Sebagian besar jeruk Florida digunakan untuk membuat jus, dan panen musim ini secara drastis lebih rendah, dikombinasikan dengan slam yang masih belum dihitung dari Ian, akan menekan harga ke atas dan memaksa produsen untuk lebih bergantung pada California dan jeruk impor dari Amerika Latin.

“Ini pukulan yang bagus. Tidak ada keraguan tentang itu,” kata Matt Joyner, CEO dari asosiasi perdagangan Florida Citrus Mutual. “Anda benar-benar punya waktu sekitar 72 jam untuk mengeluarkan air dari pohon-pohon ini sebelum Anda mulai mengalami kerusakan signifikan jika bukan kematian. Pohon membutuhkan air untuk tumbuh. Mereka tidak perlu berdiri di air.”

Senator AS Marco Rubio, yang muncul di acara Florida Citrus Mutual minggu ini di Zolfo Springs, sekitar 75 mil (120 kilometer) tenggara Tampa, mengatakan sekitar $3 miliar dana federal diperlukan untuk menutupi biaya dari hilangnya tanaman dan pohon. Dan, kata Rubio kepada sekitar 500 orang yang hadir dalam pertemuan itu, sangat penting untuk tidak membiarkan badai membuat lahan pertanian hilang.

“Ketika Anda kehilangan tanah, dan yang terjadi adalah orang tidak mampu lagi melakukan ini, dan tanah itu diambil. Itu hilang,” kata senator Partai Republik itu. “Saya belum pernah melihat mal kembali menjadi lahan pertanian.”

Lalu ada lebah.

University of Florida memperkirakan bahwa sekitar 380.000 koloni lebah yang diketahui berada di jalur Badai Ian saat membelah negara bagian. Badai tidak hanya merusak sarang lebah itu sendiri, tetapi juga meniup bunga, menyebabkan beberapa lebah menyerang koloni lain untuk madu yang mereka butuhkan untuk dimakan.

“Massa koloni lebah madu yang terendam air berada dalam kesulitan,” kata Biro Pertanian Florida dalam sebuah pernyataan. “Penyerbukan lebah sangat penting untuk penghidupan tanaman dan tanaman negara kita, dan hanyalah salah satu contoh efek jangka panjang dari badai mematikan ini.”

Lebih dari 100 orang tewas di Florida akibat badai, sekitar setengah dari mereka di Lee County yang paling parah dilanda badai, di mana badai Kategori 4 yang kuat datang ke darat dengan angin 155 mph (259 kph) pada 28 September.

Hardee County, rumah bagi operasi jeruk dan ternak Petteway, mencatat empat kematian terkait badai itu. Ditambah lagi dengan tragedi tersebut, dampak jangka panjang terhadap industri peternakan akan menambah dampak luas bagi masyarakat.

“Jika Anda makan, Anda adalah bagian dari pertanian,” Petteway, generasi kelima Floridian, mengatakan selama tur di kebunnya. “Kami mengantisipasi panen yang sangat baik tahun ini. Sayangnya, tidak ada yang bisa kita lakukan untuk itu. Itu hanya hal yang menghancurkan.”

Saat Petteway berkeliling dengan kereta golf, di padang rumput tetangga dia melihat anak kuda keledai baru yang tidak dia perhatikan sebelum badai. Secara kebetulan, tidak lama setelah badai berlalu, istrinya melahirkan seorang anak perempuan, yang kini berusia lebih dari seminggu.

Orang-orang di bagian pedesaan Florida ini, katanya, akan pulih seperti biasanya.

“Ini akan menjadi tahun baik pertama dalam beberapa saat,” katanya. “Kami sekelompok yang tangguh. Ini hanya rintangan lain.”


Untuk liputan lebih lanjut tentang Badai Ian, kunjungi: https://apnews.com/hub/hurricanes

.

Setelah Badai Ian, jeruk Florida dan perjuangan pertanian | Berita bisnis

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to top