Mereka bertemu di Hollywood, tetapi startup ini menemukan ‘bidang subur’ impian (dan komunitas) di Kansas

They met in Hollywood, but this startup found its ‘fertile field’ of dreams (and community) in Kansas

Seri Startup Road Trip Startland News mengeksplorasi ide-ide inovatif dan tidak biasa yang menemukan kesuksesan di pusat-pusat startup pedesaan Amerika dan Midwestern di luar metro Kansas City. Seri ini dimungkinkan berkat Ewing Marion Kauffman Foundation, yang memimpin upaya kolaboratif nasional untuk mengidentifikasi dan menghilangkan hambatan besar dan kecil terhadap penciptaan bisnis baru.

WICHITA, Kansas— SBudaya tartup di Wichita belum sepenuhnya didefinisikan, kata Robert Feeney, penduduk asli California yang menjadi Kansan. Namun potensi ekosistem untuk dibentuk di tangan masyarakat telah membuat pendatang baru seperti dia bersemangat.

“Ada rasa haus akan hal baru di sini — dan jika Anda menambahkannya ke keramahan dan penerimaan yang saya alami, Wichita adalah ladang yang subur untuk startup baru,” kata Feeney, co-founder dan chief vision officer dari Pengetahuan sebagai Layanan, Inc. (KaaS).

Ringorang adalah platform perangkat lunak KaaS yang merevolusi pelatihan di tempat kerja, mengubah perilaku karyawan secara permanen dan memberikan hasil bisnis yang terukur.

KaaS adalah perusahaan pengembangan perangkat lunak yang dikenal dengan solusi layanannya, Ringorang — sebuah platform yang merevolusi pelatihan di tempat kerja, mengubah perilaku karyawan secara permanen, dan memberikan hasil bisnis yang terukur. Ringorang pertama kali dibuat prototipe pada tahun 2007, dan KaaS kemudian dibentuk di sekitar solusi pada tahun 2019 oleh Feeney dan BW Barkley, yang menjabat sebagai co-founder dan chief operating officer.

Klik di sini untuk mempelajari lebih lanjut tentang Ringorang.

Awalnya memimpin perusahaan mereka hampir dari pantai (dengan Feeney di Silicon Valley dan Barkley di New York City), duo ini mengambil jalan yang tidak terduga ketika pandemi COVID-19 melanda.

“BW dibesarkan di Wichita dan akhirnya kembali selama pandemi karena istrinya sedang hamil,” kenang Feeney. “Setelah menghabiskan beberapa waktu di sini, dia berkata kepada saya, ‘Bung, Anda harus datang ke sini dan melihat adegan startup.’ Jadi saya melakukannya, dan itu terjadi selama Wichita Startup Week tahunan pertama.”

Pekan Permulaan Wichita

Bekerja sama dengan Techstars, Pekan Permulaan Wichita adalah program selama seminggu yang menampilkan pembicara lokal dan nasional, jaringan, kompetisi lapangan dan banyak lagi. Wichita Startup Week bertujuan untuk menghubungkan individu dari seluruh ekosistem kewirausahaan untuk menemukan kemungkinan baru dan berbagi sumber daya, kata James Williams, salah satu pendiri Wichita Startup Week.

Robert Feeney, salah satu pendiri Knowledge as a Service, Inc. (KaaS) dan Ringorang, berbicara di Wichita Startup Week 2022

Upaya yang dipimpin sukarelawan diujicobakan pada tahun 2021 dan kembali untuk program keduanya minggu ini.

Klik di sini untuk membaca lebih lanjut tentang Wichita Startup Week.

Awalnya datang sebagai orang luar, Feeney kembali ke Wichita Startup Week dengan perusahaannya, KaaS, sebagai salah satu pembicara dan sponsor.

“Apa yang saya temukan dari menjadi [at Wichita Startup Week in 2021] adalah bahwa saya dapat dengan cepat mendapatkan akses ke pemimpin bisnis, pemimpin pemerintah, pemimpin lembaga pendidikan, yang akan membawa saya satu tahun untuk mendapatkan janji dengan di California, ”kata Feeney. “Menjadi startup teknologi yang melakukan pengembangan perangkat lunak di California adalah hal yang berlebihan. … Tapi di sini, saya tahu kami bisa lebih spesial dan benar-benar berkontribusi di kancah startup.”

Feeney dan Barkley membuat keputusan untuk memindahkan kantor pusat mereka ke “jantung negara” pada tahun 2021.

Apa yang mereka lihat sebagai keuntungan terbesar Wichita: aksesibilitas.

“Orang bisa berargumen bahwa ada lebih banyak sumber daya di California, tetapi Anda juga memiliki banyak orang yang semuanya menuntut sumber daya yang sama,” kata Feeney. “Di sini, orang-orang saling mengenal. Dalam beberapa minggu berada di sini, saya sudah mengadakan pertemuan dengan para pemimpin bisnis di kota. Sungguh menakjubkan betapa cepatnya hal-hal dapat bergerak di sini.

“Tapi saya juga tidak pernah ingin mengecilkan cara sumber daya tersedia untuk orang-orang,” lanjutnya. “Itulah mengapa kita semua berada di acara seperti [Wichita Startup Week]; kami mencoba membuat sumber daya lebih terpusat.”

Robert Feeney di kantor pusat Wichita Knowledge as a Service, Inc. (KaaS) dan Ringorang

energi awal

Sebelum berkembang di ruang startup teknologi, Feeney dan Barkley adalah dua orang dewasa muda yang mencoba membuat nama untuk diri mereka sendiri di Hollywood, kenang Feeney.

“Saya ada di sana karena saya ingin bercerita. Saya kehilangan kedua saudara laki-laki saya karena bunuh diri, dan itu membuat saya ingin menceritakan kisah yang akan menginspirasi orang untuk mengambil perilaku baru untuk membuat hidup mereka lebih baik, ”kata Feeney. “Saya bertemu BW melalui mentor bersama, yang seperti ayah kedua bagi kami berdua.”

Barkley berbagi dengan Feeney bahwa dia memiliki ide untuk mendongeng melalui pesan dan pengulangan yang pendek dan tersebar. Tetapi semakin keduanya memikirkan konsep tersebut, mereka menyadari bahwa itu lebih dari sekadar taktik pemasaran. Begitulah cara otak manusia bekerja, Feeney menjelaskan.

Konsep mereka menjadi iterasi awal dari Ringorang.

“Kami sedang dalam pembicaraan dengan Coca Cola, menunjukkan kepada mereka bahwa kami dapat membuat seseorang kembali ke situs mereka 10 kali karena ada dorongan, seperti pertanyaan atau aktivitas trivia berjangka waktu, yang menarik orang,” katanya. “… Tapi prototipe ini kembali selama resesi pada tahun 2009, jadi tidak ada pengiklan yang akan membayar apa yang kami butuhkan untuk tahap awal, perangkat lunak mahal ini.”

Duo ini siap untuk mengakhiri gagasan itu ketika salah satu investor awal Ringorang, yang juga merupakan chief information officer di sebuah perusahaan utilitas di Washington, meminta mereka untuk melihat ke industri yang berbeda dari pemasaran — keamanan siber, kenang Feeney.

“Dia bertanya kepada kami, ‘Jika Anda bisa membuat orang kembali ke kampanye Coca Cola berulang kali, bisakah Anda membuat karyawan TI saya mengikuti pelatihan mereka sebelum kami diaudit?'” kata Feeney. “… Dan hal itu berhasil. Kami mampu membuktikan bahwa orang-orang akan memainkan permainan dan itu hanya akan memakan waktu beberapa menit dari hari mereka.”

Ringorang menarik perhatian Departemen Energi AS, yang memberikan uang hibah kepada perusahaan untuk mengubah perilaku konsumen dalam menggunakan energi. Ringorang bermitra dengan agensi tersebut selama lima tahun dan merupakan bagian dari uji coba penelitian yang mengungkapkan perubahan perilaku manusia melalui pengulangan.

“Karena [our technology] diterbitkan, BW dan saya melihat itu dan tahu kami dapat membangun bisnis di sekitarnya, ”kata Feeney, mencatat bahwa perusahaan teknologi besar IBM adalah salah satu pelanggan yang menggunakan solusi KaaS, Ringorang.

Garvey Center Plaza

Tak lama setelah merelokasi KaaS ke Wichita, Feeney dan Barkley memutuskan untuk memindahkan perusahaan mereka dari sepenuhnya virtual ke kantor tatap muka opsional di Groover Labs, ruang kerja bersama di Wichita.

“BW dan saya bangga dapat menjalankan perusahaan secara efisien secara virtual; tetapi ketika Anda sibuk membanggakan diri tentang seberapa baik Anda dalam sesuatu, Anda biasanya mengabaikan hal-hal yang hilang,” Feeney mengakui. “Ada nada, sikap yang dirindukan ketika Anda berada di sana bersama orang-orang. Ini persahabatan.”

Tumbuh dengan pesat, KaaS diberi kesempatan untuk memindahkan timnya dari Groover Labs ke Garvey Center Plaza yang bersejarah, kata Feeney.

“Garvey Center adalah bangunan tua yang belum banyak direnovasi, tapi kemudian orang ini, Nick Bonavia, melangkah dan dia memiliki rencana renovasi yang luar biasa ini,” sembur Feeney. “Kami berbicara dengannya tentang bagaimana membawa perusahaan teknologi ke ruang ini, tidak hanya membawa Garvey Center kembali ke masa sekarang — tetapi melemparkannya ke masa depan. Kita bisa mengubahnya menjadi Rockefeller Center berikutnya dan menjadikannya tempat yang sentral dan ikonik. Saya pikir semua pengusaha harus menjaga antena mereka untuk ide-ide kreatif seperti ini.”

KaaS secara resmi pindah ke Garvey Center pada Musim Semi 2022 dan mudah-mudahan hanya yang pertama dari banyak startup teknologi yang bergerak melalui ruang, Feeney berbagi.

“Kami memiliki kesempatan untuk mengubah wilayah ini menjadi apa yang kadang-kadang dianggap sebagai ‘wilayah penerbangan bakat’ menjadi tujuan bakat,” kata Feeney. “Orang-orang akan datang ke sini, seperti yang saya lakukan, dan mengembangkan bisnis mereka. … Dalam lima hingga 10 tahun, kami akan dapat melihat ke belakang dan melihat bagaimana kami mendorong momentum dan energi untuk membangun budaya startup di sini karena komunitas ini benar-benar merangkul kemenangan mereka. Dan itu membutuhkan seluruh ekosistem.”

Cerita ini bisa terwujud berkat dukungan dari Yayasan Ewing Marion Kauffmansebuah yayasan swasta nonpartisan yang bekerja sama dengan komunitas di bidang pendidikan dan kewirausahaan untuk menciptakan solusi yang tidak biasa dan memberdayakan orang untuk membentuk masa depan mereka dan menjadi sukses.

Untuk informasi lebih lanjut, kunjungi www.kauffman.org dan terhubung di www.twitter.com/kauffmanfdn dan www.facebook.com/kauffmanfdn

Mereka bertemu di Hollywood, tetapi startup ini menemukan ‘bidang subur’ impian (dan komunitas) di Kansas

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to top