Mengapa dokter hewan Microsoft ini berhenti dan meluncurkan startup pengisian daya EV – GeekWire

Mengapa dokter hewan Microsoft ini berhenti dan meluncurkan startup pengisian daya EV - GeekWire
Beberapa tim FlexCharging bertemu untuk rapat di Las Vegas pada bulan Juni. Karyawan, dari kiri ke kanan: Tyler Phillipi, Harold Shin, David Klein, CEO dan pendiri Brian Grunkemeyer, Ken Nichols dan Charles Martey. (Foto Pengisian Daya Fleksibel)

Pada tahun 2014, Brian Grunkemeyer adalah seorang insinyur perangkat lunak utama Microsoft dengan hasrat untuk memerangi perubahan iklim. Tahun itu dia membeli Tesla Model S dan mengendarainya dari rumahnya di Redmond, Washington. ke San Jose, California.

“Dalam perjalanan seperti itu, Anda punya banyak waktu untuk memikirkan secara mendalam tentang pengisian daya EV,” kata Grunkemeyer.

Kesadarannya? Bahwa jika proyeksinya benar, pengisian daya mobil listrik akan membutuhkan daya yang sangat besar.

Grunkemeyer mulai mengerjakan solusi, membuat startup yang diluncurkan pada 2019 sebagai FlexCharging. Perusahaan baru-baru ini melakukan penutupan awal putaran usaha pertamanya, sehingga total pendanaan menjadi $6,2 juta. Investor utamanya adalah Accurant International.

Tantangan yang Grunkemeyer hadapi adalah kenyataan bahwa pasokan dan permintaan energi berfluktuasi dari waktu ke waktu. Panel surya dan turbin angin menghasilkan lebih banyak daya selama siang hari atau kondisi berangin. Permintaan atau “beban” dapat melonjak jika semua orang pulang kerja, misalnya, dan mencolokkan mobil mereka pada saat yang bersamaan. Jika permintaan melebihi pasokan, utilitas dapat menyalakan sumber cadangan, seringkali generator bertenaga batu bara atau gas. Dalam jangka panjang, mereka mungkin membangun pembangkit listrik baru untuk memenuhi permintaan puncak — atau berisiko padam listrik.

yang tetap

Brian Grunkemeyer, pendiri dan CEO FlexCharging. (Foto Pengisian Daya Fleksibel)

Solusi Grunkemeyer membantu pengemudi EV mengisi daya saat energi lebih banyak. Dengan menggunakan data dari utilitas dan lembaga nonprofit yang disebut WattTime, aplikasi FlexCharging secara otomatis mengelola pengisian daya agar bertepatan dengan waktu saat permintaan berada pada titik terendah dan memasok yang paling ramah lingkungan. Pengemudi memasukkan informasi pengaturan jendela waktu kendaraan mereka akan dicolokkan dan tingkat pengisian minimum yang harus mereka capai.

Aplikasi ini gratis untuk driver. Saat ini bekerja untuk kendaraan dari 19 pembuat mobil dan lebih dari 60 model EV.

Utilitas adalah pelanggan berbayar FlexCharging. Startup mengumpulkan informasi pengisian dari kendaraan dan membuat laporan data untuk membantu utilitas lebih memahami dan memprediksi permintaan. Jika utilitas membuat pelanggan mereka menggunakan aplikasi, itu menghemat uang mereka dengan mengurangi kebutuhan untuk membakar bahan bakar fosil atau membangun pembangkit listrik baru.

Aplikasi ini juga dapat menghemat uang pengemudi. Utilitas di California, Arizona, dan negara bagian lainnya memiliki tarif waktu penggunaan yang membebankan biaya lebih banyak kepada pelanggan untuk daya selama waktu permintaan tinggi untuk mendorong pengalihan penggunaan mereka. Utilitas negara bagian Washington juga bergerak menuju tingkat waktu penggunaan.

“Kami membiarkan pengemudi menyesuaikan bagaimana mereka ingin mengisi mobil mereka untuk menghemat uang atau mengurangi emisi karbon,” kata Grunkemeyer. “Kami menempatkan kekuatan di tangan pengemudi.”

Kompetisi perusahaan termasuk WeaveGrid dan EV.Energy.

Kewirausahaan yang tidak terduga

Sementara Grunkemeyer menikmati beberapa kesuksesan sebagai pendiri startup, menjadi seorang pengusaha tidak pernah menjadi salah satu tujuannya.

Dia mengambil pekerjaan di Microsoft pada tahun 1998 tak lama setelah lulus dari Carnegie Mellon University. Dia bekerja di tim data besar raksasa teknologi, menangani proyek analitik untuk Azure. Dia menyukai pekerjaannya, rekan-rekannya, dan keuntungannya yang besar.

Tapi hati nuraninya menariknya. Memerangi perubahan iklim akan membutuhkan inovasi baru, termasuk untuk EV.

“Saya menyadari bahwa saya dapat memiliki lebih banyak dampak dalam menyelamatkan dunia,” katanya, “dengan berfokus pada masalah ini.”

Grunkemeyer juga secara unik cocok untuk startup.

Hampir 20 tahun yang lalu, ia mulai menjadi sukarelawan dengan kelompok lingkungan Sierra Club. Dia mengetahui bahwa utilitas lokalnya, Puget Sound Energy, adalah operator pembangkit listrik batu bara yang mengeluarkan karbon di Montana. Itu tidak masuk akal baginya. Jadi dia menghabiskan waktu bertahun-tahun untuk bertemu dengan para ekonom dan regulator mereka untuk memahami biaya dan proyeksi mereka. Dia membawa keterampilan analisisnya untuk menanggung dan mulai “menyodok lubang” dalam angka-angka yang mendukung batubara.

“Saya menyadari bahwa saya dapat memiliki lebih banyak dampak dalam menyelamatkan dunia dengan berfokus pada masalah ini.”

Pada akhirnya dia membantu meyakinkan utilitas untuk menutup setengah dari pembangkit listrik tenaga batubara Colstrip, dengan penutupan akhir dalam tiga tahun. Selain kemenangan iklim, ia memperoleh pengetahuan mendalam tentang bagaimana utilitas beroperasi.

Grunkemeyer juga belajar tentang modal ventura sebagai investor dengan Seattle Angel Conference dan SeaChange.

“Itu memberi saya banyak pengalaman dengan setidaknya memahami dasar-dasar dari perspektif investor,” katanya. “Tetapi itu tidak berarti bahwa mudah untuk melakukan promosi, untuk meyakinkan orang bahwa Anda memiliki solusi yang tepat, Anda memiliki tim yang tepat, dan Anda telah memasuki pasar pada waktu yang tepat.”

Perusahaan ini awalnya didanai sendiri dengan lebih dari $ 2 juta oleh Grunkemeyer dan dengan partisipasi terbatas oleh kelompok investor malaikat. Perusahaan ini juga dipilih untuk Cascadia CleanTech Accelerator.

FlexCharging telah berkembang menjadi 19 karyawan dan kontraktor. Ini bekerja dengan utilitas di California, Colorado, Utah, Maine, Australia dan terus berkembang.

Tim awal FlexCharging termasuk Laura McCarty, yang sebelumnya menjabat sebagai chief operating officer dan sekarang menjadi penasihat strategis, dan Ana Jamborcic, yang adalah direktur strategi produk sebelum berangkat untuk bekerja di startupnya sendiri. Karyawan saat ini termasuk Tyler Phillipi, chief product officer, dan Ken Nichols, yang menjalankan pengembangan bisnis.

Mengapa dokter hewan Microsoft ini berhenti dan meluncurkan startup pengisian daya EV – GeekWire

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to top