Mendukung pelampung startup melalui masa-masa sulit | Perdana

Mendukung pelampung startup melalui masa-masa sulit |  Perdana



PS_1007 startup |  Foto oleh Allison Daniell, Stellar Propeller Studio 3 copy 2.jpg

Pengusaha berkumpul untuk merayakan peluncuran sesi program Accelerator di Exponential Impact. Hingga saat ini, 43 perusahaan telah mengikuti program startup Accelerator atau Inkubator.




Ben Christensen meluncurkan bisnisnya, Cambium Carbon, pada Hari Bumi tahun 2020 — tepat setelah pandemi menghantam Amerika Serikat dengan keras dan banyak bisnis tutup.

Christensen dan salah satu pendirinya, Theo Hooker dan Marisa Repka, menciptakan sistem untuk menghubungkan produsen produk kayu dengan rantai pasokan lokal dan membantu kota menggunakan kembali pohon dan dahan yang tumbang oleh badai daripada membuat mulsa atau mengirimnya ke tempat pembuangan sampah.

Anda tidak akan berpikir ini adalah waktu yang ideal untuk memulai bisnis, tetapi Christensen mengatakan masa-masa sulit seperti hari-hari awal pandemi — dan sekarang — tidak boleh menghentikan orang dengan ide bisnis yang bagus.

“Dalam beberapa hal, memulai di masa pandemi membuat kami menjadi pengusaha yang lebih baik,” katanya. “Saya pikir itu membuat kami fokus untuk memecahkan masalah nyata lebih cepat, dan itu memaksa kami untuk benar-benar cepat berubah, belajar, dan tumbuh. Jadi saya yakin itu bisa dilakukan.”

Christensen dan timnya mendapat bantuan penting dari Exponential Impact yang berbasis di Springs, akselerator teknologi yang digerakkan oleh mentor yang membantu meluncurkan dan menumbuhkan startup.

“Masalah menghasilkan peluang, dan wirausahawan hebat sering lahir dan diluncurkan dan dibesarkan selama masa-masa sulit,” kata Vance Brown, pendiri dan direktur eksekutif Exponential Impact. “Anda dapat melihat cerita demi cerita yang terjadi pada 2008-09 [during the Great Recession]dan saya pikir Anda akan melihat hal yang sama keluar dari pandemi dan krisis keuangan yang kita hadapi sekarang.”

Dampak Eksponensial menanggapi perubahan kondisi dengan memperbarui programnya untuk pengusaha dan memperkuat program seperti hibah Survive & Thrive Propel COS.

Gerakan menuju bisnis dengan tujuan dampak sosial seperti Christensen mulai meningkat lagi setelah perlambatan pandemi, kata Jonathan Liebert, CEO dan direktur eksekutif Better Business Bureau of Southern Colorado dan CEO National Institute for Social Impact.

“Kami mendapatkan lebih banyak pertanyaan dan lebih banyak orang di kelas Pengantar Dampak Sosial kami,” kata Liebert. “Dugaan saya adalah bahwa kita tiga sampai enam bulan lagi dari banyak bisnis yang ada menggabungkan ini ke dalam model bisnis standar mereka atau baru memulai sesuatu dari awal.”

BERTAHAN PANDEMI

Perubahan sering terjadi selama atau karena situasi krisis, kata Brown.

“Ketika status quo bekerja, mengapa berubah?” dia berkata. “Jadi dengan status quo, terkadang Anda melihat lebih sedikit inovasi; dengan krisis, Anda melihat lebih banyak.”

Program Bertahan dan Berkembang dari Dampak Eksponensial adalah poros yang diperlukan oleh kondisi yang dipaksakan oleh pandemi.

“Kami memiliki jeda dalam program kami,” kata Brown, tetapi dia tahu bahwa pendanaan sering kali tersedia selama gangguan. “Kami berpikir, bagaimana jika kami mengumpulkan sejumlah uang dan memberikan pinjaman sebelum pinjaman federal bisa keluar?”

Tanggapan terhadap upaya penggalangan dana XI adalah “menakjubkan,” kata Brown. “Itu datang dari yayasan dan individu di seluruh komunitas kami yang bersedia mengatakan, ‘Saya akan meminjamkan sejumlah uang untuk bisnis yang sedang berjuang ini.’”

Dampak Eksponensial adalah responden keuangan pertama terhadap pandemi dengan pinjaman Survive and Thrive asli — cek keluar dalam waktu dua minggu setelah Gubernur. Jared Polis mengumumkan keadaan darurat.

Program ini memberikan pinjaman berbunga rendah kepada lebih dari 130 usaha kecil di Colorado Springs, serta pendampingan, pemrograman, dan koneksi dengan usaha kecil lainnya.

“Pinjaman awal senilai $2,3 juta menciptakan dampak ekonomi sebesar $156 juta,” kata Brown. Dia percaya pinjaman itu sangat penting untuk pemulihan pandemi Colorado Springs yang luar biasa.

“Apa yang gila tentang ini adalah bahwa mereka adalah pinjaman tanpa jaminan,” katanya. “Kami mengatakan dalam surat promes, ‘Kami ingin Anda membayarnya kembali, tetapi jika Anda tidak bisa, kami tidak akan menuntut Anda.’ Beberapa perusahaan di tahun pertama mulai membayar lebih awal sehingga kami dapat membayarnya di depan.”

HIBAH PROPEL $1 juta

Iterasi terbaru, Survive and Thrive Propel COS, akan mendistribusikan lebih dari

Hibah $1 juta untuk mendukung bisnis yang terkena dampak negatif dari pandemi COVID.

Bisnis yang memenuhi syarat dapat mengajukan hingga $50.000 dalam pendanaan untuk mengatasi masalah kepegawaian, masalah rantai pasokan dan kegelisahan konsumen, kata Brown, dan akan memiliki akses ke pemrograman inti dan bimbingan. Beberapa dari program tersebut akan dikirimkan melalui AccessCOS, komunitas online dan pusat sumber daya yang tersedia secara gratis di myhuub.com/coloradosprings.

Colorado Springs mendukung program melalui alokasi Rencana Penyelamatan Amerika, dan Dampak Eksponensial baru-baru ini menerima hibah Bantuan Penyesuaian Ekonomi Rencana Penyelamatan Amerika senilai $400.000 dari Administrasi Pembangunan Ekonomi AS.

Exponential Impact sedang meninjau ratusan aplikasi untuk hibah pada tanggal penutupan 9 September dan berencana untuk mengumumkan penerima pada akhir bulan ini.

Bertahan dan Berkembang sekarang adalah program inti Dampak Eksponensial, yang akan ditindaklanjuti tahun depan dengan program pinjaman bergulir dan lebih banyak hibah saat dana tersedia.

“Uang itu penting, tetapi hal pertama adalah pendampingan dan program untuk membantu orang mempelajari keterampilan yang mereka butuhkan untuk dibawa ke tingkat dan skala berikutnya,” kata Brown. “Itu saus spesial yang membuatnya bekerja.”

Exponential Impact telah menawarkan jalur empat tahap untuk startup yang dimulai dengan program tahap awal dan bergerak melalui tahapan yang disebut Accelerator, Amplify, dan Ascend. Ketika mereka selesai, perusahaan tiba di tempat di mana mereka siap untuk skala.

Hingga saat ini, 43 perusahaan telah mengikuti program akselerator atau inkubator XI. Startup yang berpartisipasi dalam program Amplify and Ascend, telah menghasilkan $16,4 juta dalam modal investasi, $18,5 juta dalam total penjualan seumur hidup dan 112 pekerjaan, menurut statistik XI.

Berdasarkan pengalamannya sejak didirikan pada tahun 2017, perusahaan sedang merevisi kurikulumnya dan akan meluncurkan kembali program-program baru pada bulan Februari.

“Dulu kami punya tiga program untuk startup,” kata Brown. “Sekarang kita akan memiliki dua, yang disebut Start dan Scale. Perusahaan yang pre-revenue atau pre-customer akan masuk dalam program Start.”

DAMPAK SOSIAL

Sementara wirausahawan datang dari segala usia, banyak dari mereka yang didengar Liebert adalah Milenial dan Gen X yang telah berhenti dari pekerjaan mereka dan ingin memulai perusahaan dengan fokus dampak sosial.

Meskipun data belum ada tentang berapa banyak orang yang memulai bisnis berdampak sosial, “kami mendengar secara anekdot bahwa mungkin ada 100.000 atau lebih bisnis berdampak sosial di Amerika Serikat, dan jika tren baru ini berlanjut, itu bisa naik menjadi jutaan,” kata Liebert. Dia memperkirakan secara konservatif bahwa 50-60 persen startup oleh pengusaha muda memiliki fokus dampak sosial.

Liebert menjabat sebagai konsultan untuk Pikes Peak Small Business Development Center’s Leading Edge, kursus sembilan minggu untuk pemula dan pemilik bisnis saat ini.

Dalam sebulan terakhir, kelas-kelas tersebut telah penuh sesak, dan banyak peserta yang baru mengenal, namun tertarik dengan konsep dampak sosial.

“Anak muda berkomitmen untuk membuka usaha sendiri,” katanya. “Mereka ingin melakukan bisnis secara berbeda. Mereka ingin bekerja untuk diri mereka sendiri, dan mereka menginginkan lebih banyak fleksibilitas. Tapi saya pikir itu juga masuk ke, ‘Saya ingin membuat perusahaan yang saya bangun untuk diri saya sendiri, untuk komunitas atau untuk populasi khusus atau hal khusus.’”

Pengusaha muda optimis dan telah terinspirasi oleh perusahaan seperti Patagonia, kata Liebert. Dan mereka lebih kolegial dan kolaboratif tentang bagaimana mereka memulai dan menjalankan bisnis mereka.

Christensen, putra seorang tukang kayu, belajar tentang limbah kayu yang tersebar luas di kota-kota saat di sekolah pascasarjana di Yale School of the Environment dan bersemangat membantu mencapai negativitas karbon global pada tahun 2060.

“Ada semua uang yang masuk ke ruang iklim dari pemerintah dan dari sektor swasta, tetapi ada kekurangan solusi terukur yang dapat mengatasi masalah ini,” katanya. “Saya menemukan … ada sekitar 36 juta pohon yang tumbang setiap tahun, dan kami tidak melakukan sesuatu yang berguna dengan kayu itu. Jadi saya datang dengan ide ini dan mulai mengerjakannya.”

Mengapa tidak membuat rantai pasokan lokal sehingga produk yang dibuat di Denver dapat bersumber dari Denver, dan mengubah pohon tumbang menjadi produk yang berharga, pikirnya.

“Kami cukup beruntung mendapatkan beberapa hibah sejak awal,” kata Christensen, “yang memungkinkan kami bertahan hidup dengan pola makan nasi dan kacang-kacangan.”

Perusahaan yang dimulai dengan tiga pekerja mitra telah berkembang menjadi 23 karyawan. Berbasis di District of Columbia, ia memiliki anggota tim di seluruh negeri, termasuk pasangan di daerah Colorado Springs/Denver. Christensen dan rekan-rekannya telah menjadi pemimpin dan pembicara lingkungan yang diakui.

“Kami bekerja dengan pemasok lokal, penggergajian kayu, dan siapa saja yang menggunakan kayu atau memproduksi produk kayu, dan kami membantu mereka mengelola inventaris mereka, menjalankan bisnis mereka secara lebih efektif, dan terhubung dengan pembeli alami,” kata Christensen. “Kami juga menawarkan layanan kepada pembeli nasional besar untuk memiliki akses ke rantai pasokan lokal. Kami juga bekerja dengan kota-kota di seluruh negeri untuk menangkap limbah kayu.”

Perusahaan juga mengoperasikan toko prototipe di Baltimore untuk merancang dan menguji produk kayu dari mitra rantai pasokan di seluruh negeri.

Existential Impact memainkan peran besar dalam kesuksesan perusahaan, kata Christensen. Rekannya, Theo Hooker, bertemu dengan beberapa orang di sana saat dia menjadi mahasiswa di Colorado College.

“Kami adalah bagian dari dua kelompok startup yang berbeda,” kata Christensen. “Kami memiliki pengalaman hebat. Kami dikelilingi oleh akses luar biasa ke mentor yang terus kami gunakan hingga hari ini. Kami juga merupakan bagian dari kelompok akselerator Yale.”

Kesulitan ekonomi itu nyata dan memukul bisnis dengan keras, tetapi memulai bisnis bisa dilakukan, katanya.

“Inilah saatnya solusi yang benar-benar baik harus muncul,” katanya. “Anda perlu memiliki pendanaan yang tepat, dan Anda juga membutuhkan dukungan di sekitar Anda, karena titik tertinggi sangat tinggi dan titik terendah sangat rendah. Dan ada kutipan lama, yang saya suka: ‘Menjadi tak terhentikan adalah tentang tidak berhenti.’”

.

Mendukung pelampung startup melalui masa-masa sulit | Perdana

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to top