Ketika tunawisma dan bisnis bertabrakan

Ketika tunawisma dan bisnis bertabrakan

CATATAN EDITOR — The Turlock Journal menerbitkan serangkaian artikel tentang masalah tunawisma di kota. Dalam beberapa minggu mendatang, kita akan melihat masalah kompleks ini dari perspektif yang berbeda: penegakan hukum, pemerintah kota, kelompok nirlaba dan berbasis agama, komunitas tetangga, dan para tunawisma itu sendiri. Hari ini, kami melanjutkan seri kami dengan berbicara langsung dengan pemilik bisnis yang pendiriannya dipengaruhi oleh tunawisma.

Sebagian besar dari kita dapat menghindari orang-orang tunawisma. Baik di jalan atau di taman, kita bisa berpaling dan berpura-pura tidak melihat apa yang baru saja kita lihat.

Pemilik bisnis Turlock menangani tunawisma hampir setiap hari.

Mereka tidak bisa berpaling.

Sejak perkemahan tunawisma dibubarkan awal tahun ini, sebagian dari populasi tunawisma Turlock tidak lagi berada di satu area umum. Seperti spora dandelion yang tertiup angin, mereka pindah ke pusat kota dan berkeliaran di jalanan.

Bukannya ada lebih banyak tunawisma di Turlock — survei tepat waktu yang dilakukan awal tahun ini oleh Stanislaus County menunjukkan populasi tunawisma di kota itu sebenarnya menurun 10 persen. Mereka baru saja menjadi lebih terlihat.

Tidak lagi hilang dari pandangan dan pikiran.

Terlepas dari penurunan jumlah keseluruhan, banyak pemilik bisnis percaya bahwa masalahnya semakin parah. Beberapa orang mengatakan para tunawisma menjadi lebih agresif dan, tampaknya, lebih berbahaya.

Musim panas yang lalu, sekelompok pemilik bisnis di pusat kota mulai mengumpulkan foto-foto para tunawisma yang tidur di ambang pintu, serta sampah dan kotoran yang tertinggal. Foto-foto itu diposting di halaman Facebook.

Itu adalah teriakan minta tolong.

“Kami hanya ingin memanggil kota,” kata Jenny Roots Sousa, pemilik Rustic Roots di Main Street. “Seperti, hei, halo, kita bisa menggunakan sedikit bantuan di sini; kita tidak bisa menangani ini sendiri lagi.”

The Journal berbicara dengan empat pemilik bisnis di pusat kota: Roots Sousa, Ken Kelleher, pemilik Gallery Finesse di Center Street; Jennifer Jensen, salah satu pemilik Main Street Antiques; dan Lisa Wilson, pemilik Main Street Footers.

Semua punya cerita yang mirip. Semua telah sering melihat tunawisma dan dari dekat. Semua berpikir itu meningkat. Semua putus asa untuk solusi.

“Anda pasti melihat wajah baru setiap minggu,” kata Wilson. “Sebagian besar, itu bukan masalah bagi kami, tetapi terkadang kami membuat para tunawisma melewati tong sampah kami, mencari sesuatu untuk dimakan.”

Wilson adalah utara terjauh di Main Street, sedangkan tiga pendirian lainnya lebih dekat ke Golden State Boulevard.

“Saya tidak ingin keluar seperti primadona yang merengek, tetapi kami menghabiskan setiap hari untuk menangkis ini,” kata Kelleher.

Sebagai contoh, dia menunjuk ke area di belakang galerinya, jauh dari Main dan Golden State, di mana dia bisa melihat sisa api unggun darurat di aspal di luar pintu belakangnya.

“Saya takut setengah mati tentang perilaku di sekitar sini,” katanya. “Saya telah menghabiskan seluruh hidup saya bekerja untuk diri saya sendiri, dan saya bisa kehilangan segalanya di planet bumi karena apa yang diizinkan untuk pergi ke pusat kota.”

bisnis tunawisma 2

Pemilik bisnis di pusat kota mengambil foto para tunawisma selama beberapa bulan terakhir untuk menyoroti dampak negatif yang sering mereka timbulkan terhadap pelanggan yang merasa aman untuk berbelanja dan bersantap di pusat kota (Kontribusi foto).

Jensen mengatakan dia hampir mati rasa dengan situasi ini.

“Ya, saya telah menjadi sedikit terpanggil, saya kira,” katanya. “Kadang-kadang, mereka akan datang ke toko dan mereka mungkin meneriaki saya, tetapi kemudian mereka terus berjalan.”

Teknisi kuku Jill Hart telah bekerja di Swoon Salon and Spa selama tujuh tahun. Selama lima tahun terakhir, dia duduk 10 kaki dari trotoar, melihat melalui jendela besar. Dia memiliki kursi barisan depan untuk kejadian di pusat kota.

“Saya pernah melihat orang kencing di depan pohon, berjalan telanjang, memecahkan barang-barang,” kata Hart. “Saya benar-benar merasakan orang-orang ini. Saya telah memberi mereka sisa makanan, selimut… tetapi pada titik tertentu, saya merasa seperti saya memungkinkan, karena beberapa dari mereka hanya memilih untuk hidup dengan cara ini. Ini menyedihkan.

“Saya memiliki pelanggan yang duduk di stasiun saya dan terus-menerus melihat ke atas bahu mereka. Dan saya harus berjalan beberapa ke mobil mereka. Jika terlalu buruk, kami hanya menutup pintu dan menguncinya. Aku punya tongkatku di laciku.”

Roots Sousa juga mencoba untuk berbelas kasih, bahkan mempekerjakan tunawisma untuk melakukan pekerjaan sampingan untuknya. Tapi dia juga diancam dengan kekerasan.

“Seorang pria datang dan mengancam akan menembak wajah saya,” katanya.

Seperti Hart, dia telah melihat semuanya.

“Saya telah melihat orang-orang melakukan hubungan intim, saya telah melihat orang-orang terlibat dalam seks oral, saya telah melihat orang-orang masturbasi. Maksudku, ayolah, tidak ada yang ingin anak-anak mereka melihat sesuatu seperti itu.”

Nicole Larson adalah anggota Dewan Turlock dari Distrik 1, tempat semua bisnis ini berada. Dia sama frustrasinya dengan konstituennya.

“Saya frustrasi karena belum banyak tindakan produktif yang dilaksanakan di tingkat lokal,” kata Larson, yang tidak mencalonkan diri kembali pada November. “Juga, ada tingkat kesalahpahaman tentang seberapa banyak yang bisa kita lakukan di tingkat lokal dan apa yang bisa dilakukan di tingkat kabupaten dan negara bagian. Ini akan membutuhkan koordinasi dari ketiga yurisdiksi, mengatasi masalah dengan cukup sehingga hasilnya terlihat.”

Untuk mengilustrasikan perlunya kerja sama, Larson menunjukkan bahwa Kota Turlock tidak memiliki departemen layanan kesehatan mental sendiri. Stanislaus County, sementara itu, melakukannya.

“Saya tidak bisa mengatakan kepada konstituen saya bahwa kami akan membuat departemen kesehatan mental di Turlock. Tidak ada jalan. Mereka tidak ingin uang pajak mereka digunakan untuk layanan duplikat.”

Oleh karena itu perlu adanya kerjasama dan strategi yang terkoordinasi.

“Spektrum tunawisma menjadi begitu besar sehingga ketika kita mengatakan ‘tunawisma’, siapa yang kita bicarakan?” kata Larson. “Apakah kita berbicara tentang seseorang yang kurang beruntung dan tidak mampu membeli rumah? Apakah kita berbicara tentang seseorang yang sangat membutuhkan layanan kesehatan mental? Atau apakah kita berbicara tentang seseorang yang tidak ingin mengambil bagian dalam layanan sosial yang tersedia dan lebih suka mengambil keuntungan dari konflik hukum yang kita hadapi dengan keputusan Boise.”

martin v Boise (Idaho) adalah keputusan oleh Pengadilan Banding AS untuk Sirkuit Kesembilan yang pada dasarnya menyatakan bahwa para tunawisma tidak dapat dikutip untuk peraturan anti-kemah jika tidak ada tempat tidur yang cukup untuk menampung semua tunawisma di dalam kota.

Dengan kata lain, tunawisma tidak dapat dikriminalisasi, dan hal itu membawa pembatasan bagi penegak hukum setempat terkait panggilan tunawisma.

“Kami sangat peduli dengan bisnis mereka yang berhasil dan berkembang di Turlock,” kata Kepala Polisi Jason Hedden. “Saya sendiri menikmati pusat kota. Saya dan istri saya menghabiskan banyak waktu di sana. Kami memahami rasa frustrasi mereka dan saya ingin mereka tahu bahwa kami bekerja keras untuk melakukan semua yang kami bisa dalam hukum untuk membantu mereka dan membantu bisnis mereka menjadi sukses.”

Sementara itu, pemilik bisnis dibiarkan menangani situasi, seringkali, sendiri.

“Dengar, aku tidak mencoba untuk menutupi orang yang sakit jiwa,” kata Kelleher, “tetapi mengapa pemilik bisnis Turlock harus berurusan dengan ini?”

Ketika tunawisma dan bisnis bertabrakan

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to top