John Antonucci Menghubungkan Startup dan Bisnis Kecil Dengan Pendanaan — dan Orang yang Tepat | bisnis | tujuh hari

John Antonucci Menghubungkan Startup dan Bisnis Kecil Dengan Pendanaan — dan Orang yang Tepat |  bisnis |  tujuh hari

klik untuk memperbesar
John Antonucci - FILE: DARIA BISHOP

  • File: Daria Bishop
  • John Antonucci

Menyortir tomat, mengajar studi sosial, dan melatih sepak bola: John Antonucci telah melakukan pekerjaan itu dan banyak lagi dalam perjalanannya untuk menjadi mitra pengelola di Dudley Fund, perusahaan investasi ekuitas terbaru di Vermont.

Antonucci, 40, mengelola operasi sehari-hari di dana tersebut, yang dia, investor ekuitas swasta Jim Crook dan tiga lainnya diluncurkan pada Januari dengan tujuan menyuntikkan $ 12,5 juta ke perusahaan Vermont yang masih baru. Dana tersebut telah menginvestasikan $ 1 juta secara kolektif di delapan perusahaan sejauh tahun ini dan mungkin akan berinvestasi di dua lainnya pada tahun 2023, kata Antonucci.

Aktivitas investasi telah melonjak secara global selama beberapa tahun terakhir, dan orang-orang dengan ide bisnis — dan uang untuk diinvestasikan — telah pindah ke Vermont dari negara bagian lain. Selama pandemi, wilayah Burlington dengan cepat mulai mengejar pusat inovasi lain dalam hal modal ventura dan perusahaan baru, menempatkan Dudley Fund pada posisi utama untuk membantu bisnis baru dan kecil yang membutuhkan modal untuk tumbuh.

“Ada banyak sekali organisasi yang secara khusus berusaha membantu pengusaha, dan setiap tahun sepertinya ada lebih banyak lagi,” kata Antonucci. “Anda mulai melihat perusahaan yang menarik didanai, dan ceritanya mulai menjadi, ‘Anda bisa melakukannya di sini.'”

Selain menjalankan operasi dana, peran utama Antonucci adalah menghubungkan pengusaha dengan orang-orang yang dapat membantu mereka mengembangkan perusahaan.

“Kami menghubungkan mereka dengan orang-orang yang telah berhasil memulai, tumbuh dan, dalam beberapa kasus, menjual bisnis mereka, dengan akuntan dan pengacara dan pemasar, orang-orang berbakat yang mencari pekerjaan, pendiri lain, investor lain,” katanya. “Menyatukan orang adalah pembuat perbedaan untuk ekosistem kecil seperti kita.”

Antonucci dibesarkan di Gloversville, NY, sebuah kota kecil sekitar 50 mil barat laut Albany, yang pernah menjadi pusat industri pembuatan sarung tangan di negara itu. Ayahnya menjalankan bisnis distribusi makanan di sana, dan Antonucci serta ketiga saudaranya bekerja untuknya sejak usia dini.

Pekerjaan – menyortir tomat atau mengemudikan forklift – tidak menginspirasi Antonucci. “Semakin cepat saya menghabiskan kotak tomat, semakin cepat saya bisa bermain sepak bola; itulah yang saya pikirkan,” katanya.

Tetapi bekerja untuk bisnis keluarga — dan menyaksikan ayahnya membantu karyawan ketika mereka berjuang dengan hutang dan masalah lain — meyakinkannya bahwa majikan memainkan peran penting dalam masyarakat.

“Saya percaya pada sektor swasta dan kemampuannya untuk memecahkan masalah,” kata Antonucci.

Dunia bisnis jelas tidak cocok untuk Antonucci ketika dia masih menjadi mahasiswa-atlet di University of Vermont. Dia bermain sepak bola selama empat tahun dan mengambil jurusan akuntansi dan bisnis karena dia tidak yakin harus berbuat apa lagi. (“Keluarga saya berbisnis, dan saya pikir itu akan membantu,” dia beralasan).

Tapi dia benci akuntansi dan bisnis. Dia akhirnya menemukan ekonomi sedikit lebih enak, dan, saat mempelajari ekonomi pembangunan internasional, dia mulai bepergian ke Republik Dominika untuk memberikan bantuan bagi Haiti yang bekerja di industri beras.

Antonucci akhirnya melakukan beberapa perjalanan dengan siswa UVM lainnya ke daerah yang disebut Batey Libertad. Orang Amerika membawa pasokan kesehatan dan pertolongan pertama kepada orang Haiti yang telah dibawa ke Republik Dominika untuk bekerja di ladang tebu dan merupakan warga negara dari kedua negara.

Banyak orang yang ditemui Antonucci tidak memiliki air atau listrik yang mengalir, dan mereka tinggal di gubuk-gubuk timah. Antonucci, seorang fanatik sepak bola sejak usia dini, menyadari bahwa dia memiliki kesamaan dengan para pekerja keras scrabble ini.

“Mereka memadati semua tempat tinggal mereka di sekitar tempat terbuka raksasa yang besar; itulah betapa pentingnya sepak bola bagi mereka,” kata Antonucci. Selama tujuh tahun dia menghabiskan waktu mengunjungi Republik Dominika, dia dan teman-temannya membawa seragam dan sepatu, membangun tiang gawang, dan membantu membayar transportasi ke pertandingan. Dia melatih, bermain, dan berusaha untuk membela dan mendorong kelompok yang sangat terpinggirkan yang menghadapi diskriminasi luas di negara adopsinya.

Pada awalnya, katanya, Dominikan menolak untuk bermain melawan Haiti.

“Ada begitu banyak rasisme yang mengakar terhadap warga Haiti,” kata Antonucci. Tapi setelah Haiti mulai memenangkan pertandingan, tim Dominika merekrut mereka.

“Beberapa pemain kami bermain di liga profesional top di negara ini,” katanya. “Kami bahkan membuat tim wanita, dan itu tidak pernah terjadi sebelumnya.”

Antonucci terkesan dengan seberapa baik komunitas Haiti bekerja sama. Dia mengingat pertemuan besar-besaran di mana tim dan keluarga mereka akan berkumpul bersama “potluck paling rumit.” Ini menunjukkan kepadanya bahwa ketika orang-orang bekerja bersama, mereka dapat mencapai lebih banyak daripada ketika mereka bekerja sendiri.

“Di AS, kami akan membuat spreadsheet untuk mengelolanya; di sana, itu terjadi begitu saja,” katanya. “Modal sosialnya sangat berbeda dari yang pernah saya alami.”

Antonucci menyelesaikan gelar sarjana ekonomi dan sosiologi, kemudian langsung melanjutkan ke program master UVM di bidang pendidikan. Ia juga bekerja sebagai petugas pasien di UVM Medical Center, yang kemudian disebut Fletcher Allen Health Care.Tugasnya adalah memastikan pasien yang berada di tempat tidur tidak keluar dan melukai diri sendiri.

“Saya harus berbicara dengan orang-orang dari setiap lapisan kehidupan,” katanya. “Orang-orang yang benar-benar berpendidikan, tidak berpendidikan, orang-orang yang telah berkeliling dunia, orang-orang yang tidak pernah benar-benar meninggalkan Vermont, orang-orang Republikan, Progresif … Ketika orang yang Anda cintai benar-benar sakit, hal itu tidak menjadi masalah.”

Pengalaman di pekerjaan itu membawanya ke pekerjaan berikutnya: mengajar ilmu sosial di SMP & SMA U-32 di Montpelier. “Saya ingin memberi kesempatan kepada kaum muda untuk melihat dunia dari berbagai sudut pandang,” kata Antonucci.

Dia menyukai posisi itu, sebagian karena dia memiliki banyak waktu luang untuk merancang proyek individual untuk murid-muridnya. Dia memulai laboratorium media U-32, yang membeli kamera video, mikrofon boom, layar hijau, komputer, perangkat lunak pengeditan, dan pencahayaan sehingga siswa dapat memproduksi film orisinal tentang isu dan organisasi lokal.

Salah satu muridnya, katanya, memiliki cerita multimedia tentang pernikahan gay yang diterbitkan di Miami Herald. Antonucci suka mendorong siswa untuk membidik tinggi.

“Orang-orang mampu melakukan hal-hal yang luar biasa,” katanya. “Anda hanya perlu memberi mereka kesempatan untuk melakukannya.”

Antonucci meninggalkan U-32 pada tahun 2015 dan memulai bisnisnya sendiri, sebuah praktik konsultasi di mana ia membantu banyak klien restoran dan layanan makanan keluarganya memodernisasi bisnis mereka. Pada tahun 2016, Antonucci membantu membuat kurikulum tentang kewirausahaan untuk Governor’s Institutes of Vermont, sebuah program pembelajaran residensial untuk siswa sekolah menengah.

Pekerjaan itu “menunjukkan komitmen untuk Vermont dalam jangka panjang,” kata Matt Dunne, yang menjalankan Pusat Inovasi Pedesaan, atau CORI, sebuah kelompok nasional yang berupaya menghubungkan pengusaha dengan uang, bimbingan, dan bantuan teknis.

Meskipun Dunne bekerja di Springfield, dia berhubungan dekat dengan Antonucci sebagai bagian dari ekosistem pendanaan ekuitas yang berkembang di Vermont.

“Itu tidak melakukan sesuatu dalam jangka pendek untuk kemenangan cepat; ini tentang membangun sistem yang berkomitmen pada inovasi dari orang-orang muda kita,” kata Dunne tentang Antonucci.

Pada tahun 2017, Antonucci mendapatkan pekerjaan sebagai direktur kewirausahaan dan kepala program akselerator bisnis LaunchVT di Lake Champlain Chamber. Posisi tersebut melindungi Antonucci di kancah pendanaan startup Vermont yang baru lahir. LaunchVT mendukung tahap awal, bisnis berbasis Vermont dengan merekrut kelompok pengusaha ke dalam program pendidikan dua bulan.

Startup yang dipilih mendapatkan saran dan pelatihan serta mengikuti kontes di mana pemenang menerima hadiah uang tunai dan layanan profesional. Bisnis terkenal seperti Vermont Tortilla, Burlington Code Academy, Benchmark Space Systems, dan Packetized Energy telah ambil bagian dalam beberapa tahun terakhir.

“Latar belakang John mengelola LaunchVT sempurna untuk peran barunya,” kata Crook Dudley Fund tujuh hari masuk ke email. “Dia telah menghabiskan waktu bertahun-tahun membantu wirausahawan bersiap-siap untuk mencari pendanaan. Dia melakukan hal yang sama sekarang dengan perbedaan besar adalah ketersediaan modal untuk mendanai wirausahawan melalui Dudley Fund.”

Dalam dekade terakhir, Vermont telah mulai mengumpulkan lebih banyak aset yang penting bagi ekosistem startup yang berkembang, seperti bank bisnis pertama negara bagian, Bank of Burlington, yang dibuka tahun ini. Menurut hitungan Antonucci, ada juga 10 dana investasi ekuitas di negara bagian, termasuk Dudley Fund, CORI, Fund at Hula, FreshTracks Capital dan Vermont Center for Emerging Technologies.

Perusahaan perangkat lunak Dealer.com dijual seharga $ 1 miliar pada tahun 2014, dan beberapa pendirinya tetap tinggal untuk berinvestasi dan memulai perusahaan lain. Dan ada lusinan kisah sukses lainnya: Startup penerbangan Beta Technologies telah mengumpulkan lebih dari $743 juta sejak Mei 2021, sementara DealerPolicy, sekarang dikenal sebagai Polly, mengumpulkan $110 juta tahun lalu.

Portofolio Dudley Fund mencakup blender wiski Lost Lantern, perusahaan kedirgantaraan Benchmark Space Systems, dua perusahaan robotika, dan Accessible Web, perusahaan yang membuat alat untuk meningkatkan akses online. Grup mencari perusahaan dengan rencana yang kuat untuk pertumbuhan yang cepat dan penjualan yang sukses.

“Perusahaan-perusahaan baru itu akan menjadi IDX dan Dealer.coms dan IBMs dan OnLogics berikutnya,” kata Antonucci, menandai beberapa perusahaan sukses dengan kehadiran Vermont. “Jika Anda bertanya kepada orang-orang yang mendirikan perusahaan-perusahaan itu apakah akan menyenangkan memiliki dukungan yang lebih baik sejak dini, saya yakin mereka semua akan menjawab ya.”

.

John Antonucci Menghubungkan Startup dan Bisnis Kecil Dengan Pendanaan — dan Orang yang Tepat | bisnis | tujuh hari

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to top