Dari terobosan ke bisnis: dua pengusaha menemukan rumah mereka sebagai Activate Fellows di Cornell’s Praxis Center

Dari terobosan ke bisnis: dua pengusaha menemukan rumah mereka sebagai Activate Fellows di Cornell's Praxis Center

Alexa Schmitz Ph.D ’18, salah satu pendiri dan CEO REEgen, dan Austin Hickman Ph.D. ’21, salah satu pendiri dan CEO Soctera, telah mengubah penelitian mereka yang berbasis di Cornell menjadi usaha yang masing-masing dapat mengubah infrastruktur energi berkelanjutan dan komunikasi generasi berikutnya. Kedua ilmuwan sekarang mengubah diri mereka menjadi CEO yang mampu menumbuhkan dan mempertahankan bisnis. Pusat Pengembangan Usaha Praxis, salah satu inkubator kampus Cornell, dan Activate, program beasiswa kewirausahaan, memberikan dukungan penting.

Schmitz dan Hickman adalah Cohort 2022 Activate Fellows di Komunitas Activate Anywhere, dan perusahaan mereka berdua berbasis di Praxis Center. Tahun ini menandai persilangan pertama antara persekutuan dan inkubator kampus Cornell. Mengaktifkan dan mempraktikkan berbagi misi sinergis yang dimaksudkan untuk memberdayakan para ilmuwan untuk membawa teknologi mereka yang mengubah dunia ke pasar.

Activate Fellowship selama dua tahun mendukung wirausahawan sains tahap awal dari setiap sudut: memberikan hibah yang murah hati, tunjangan perjalanan, dan asuransi kesehatan; $100,000 dalam pendanaan penelitian dan akses ke setidaknya $100,000 dalam modal fleksibel tambahan; bersama dengan pendampingan, komunitas dan pelatihan intensif.

Praxis Center, inkubator Cornell yang berfokus pada usaha teknologi tinggi, menyediakan pangkalan fisik dengan fasilitas dan peralatan yang dibutuhkan untuk inovasi teknologi tinggi bersama dengan bimbingan dan koneksi bawaan ke ekosistem penelitian Cornell.

Robert M. Scharf, direktur akademik administratif di Praxis Center, melihat nilai dalam sumber daya berpasangan. “Untuk perusahaan-perusahaan muda dan CEO mereka, dukungan Activate bersama dengan program inkubasi di Praxis adalah lingkungan ‘terbaik dari kedua dunia’ yang sangat mempercepat komersialisasi teknologi inovatif,” kata Scharf.

Teknologi Schmitz mengatasi dampak lingkungan dari sumber elemen tanah jarang (REE), yang sangat penting untuk infrastruktur energi berkelanjutan. Seorang insinyur biologi dengan gelar Ph.D. dalam patologi tanaman dan biologi mikroba tanaman dari Cornell, ia mengembangkan teknologi untuk biomining elemen tanah jarang menggunakan mikroba yang direkayasa sebagai rekan penelitian pascadoktoral yang bekerja dengan Buz Barstow (Teknik Cornell) dan sebagai rekan pascadoktoral untuk Institut Sistem Energi Cornell.

“Pusat Praxis sangat cocok untuk REEgen terutama karena memungkinkan perusahaan untuk tetap berada di kampus Cornell sambil tetap mempertahankan hak atas kekayaan intelektual,” katanya. “Ini, dikombinasikan dengan program Activate Anywhere, memungkinkan kami untuk tetap terhubung dengan Barstow Lab tempat teknologi inti ditemukan, dan di mana Sean Medin, salah satu pendiri saya, masih menyelesaikan Ph.D. dan mengurangi risiko teknologi pemisahan.”

Dia menambahkan, “Pada tingkat pribadi, saya bersyukur atas kesempatan untuk mempertahankan perusahaan di Ithaca, New York – tempat yang saya cintai dan sebut rumah.”

Austin Hickman, yang meraih gelar Ph.D. dari Cornell di bidang teknik listrik dan komputer, sedang mengembangkan amplifier daya gelombang milimeter pada platform aluminium nitrida untuk sistem komunikasi generasi berikutnya. Perusahaannya, Soctera, bertujuan untuk memperluas jangkauan sinyal radar dan jaringan telekomunikasi.

“Ketika tiba saatnya untuk transisi dari mahasiswa ke pendiri startup, tinggal di almamater saya bukan hanya pilihan yang mudah – itu yang terbaik,” katanya. “Ada sejarah yang sangat kaya tentang elektronik frekuensi tinggi di Cornell dan saya berharap Soctera dapat menambahkannya.”

Ketika REEgen dan Soctera terbentuk, Amerika Serikat memposisikan dirinya untuk era baru manufaktur, yang ditandai dengan pengesahan CHIPS dan Science Act baru-baru ini. Memelihara startup seperti REEgen dan Soctera adalah investasi hulu di masa depan rantai pasokan semikonduktor.

Scharf mewakili Pusat Praxis di Koalisi Inovasi Semikonduktor Amerika. “Sangat penting bagi kami untuk membangun kembali kelangsungan ekosistem startup untuk semikonduktor, karena itu telah menjadi sumber vitalitas bagi banyak industri lain di AS.”

“Praxis mendukung empat startup semikonduktor tahap awal dan tiga startup daur ulang/sumber material baru yang memulai perjalanan kewirausahaan mereka,” kata Scharf. “Jika semua usaha ini berhasil dalam jangka panjang, peningkatan material dalam prospek ketahanan rantai pasokan semikonduktor akan terjadi.”

Schmitz dan Hickman adalah bagian dari kelompok Activate Anywhere pertama. Komunitas Activate Anywhere memungkinkan rekan-rekan untuk ditempatkan di fasilitas penelitian di seluruh Amerika Serikat – sambil tetap menjadi bagian dari jaringan erat Activate termasuk komunitas tempat tinggal di Berkeley, Boston, dan New York.

“Rekan-rekan di Komunitas Activate Anywhere memiliki ikatan yang sangat kuat satu sama lain dan dengan Fellows Activate di semua komunitas kami,” kata Hannah Murnen, direktur pelaksana Activate Anywhere. “Sungguh luar biasa melihat betapa banyak orang yang saling mendukung, terlepas dari jarak fisik di antara mereka.”

Sejak 2015, Activate telah mendukung hampir 150 inovator berbasis sains, yang telah meluncurkan 106 perusahaan. Secara kolektif, perusahaan yang didukung Activate telah mengumpulkan lebih dari $1 miliar dalam pendanaan lanjutan dan menciptakan lebih dari 1.100 pekerjaan teknologi tinggi yang berbasis di AS.

Activate saat ini menerima aplikasi untuk Cohort 2023 di komunitas Berkeley, Boston, New York, atau Anywhere. Batas waktu adalah 31 Oktober 2022.

Dari terobosan ke bisnis: dua pengusaha menemukan rumah mereka sebagai Activate Fellows di Cornell’s Praxis Center

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to top