California ingin semua orang mengendarai EV. Bagaimana orang berpenghasilan rendah akan membelinya? | California

Ketika Graciela Deniz bekerja sebagai pendidik kesehatan di sebuah kantor medis di Kerman, California, sepertinya semua dokter mengendarai Teslas.

Deniz, 32, menganggap kendaraan listrik adalah barang mewah yang diperuntukkan bagi mereka yang berpenghasilan tinggi sampai dia memulai pekerjaan baru tahun lalu sebagai pekerja kesehatan masyarakat di Central California Asthma Collaborative. Organisasi tersebut terlibat dalam program EV Equity, sebuah inisiatif untuk membantu penduduk berpenghasilan rendah di Lembah San Joaquin membeli kendaraan listrik.

Dengan beralih ke EV, Deniz berharap dapat menghemat uang untuk bensin dan mengurangi kontribusinya terhadap tingkat polusi udara yang tinggi di Lembah San Joaquin, yang berkontribusi pada beberapa tingkat asma tertinggi di negara bagian tersebut. Tepat pada saat itu, putrinya sendiri didiagnosis menderita asma. “Saya tahu tentang hubungan antara lingkungan dan kesehatan,” kata Deniz. “Tapi saat itulah benar-benar menjadi lingkaran penuh bagi saya.”

Program EV Equity membantu Deniz menemukan kendaraan listrik yang sesuai dengan kebutuhannya dan membimbingnya melalui proses pengajuan dua hibah berbasis pendapatan dari Driving Clean Assistance Program (DCAP) California dan Clean Vehicle Rebate Project (CVRP). Dia menerima total $9.500 untuk uang muka dan membeli Chevrolet Bolt EUV pada Juli 2021. Dengan satu mobil bertenaga gas lebih sedikit, Deniz dan suaminya dapat memotong anggaran bahan bakar mereka hingga setengahnya.

Tetapi banyak yang telah berubah sejak Deniz membeli EV-nya – dua dari program bantuan yang didanai negara untuk pembeli berpenghasilan rendah telah ditutup setelah kehabisan uang. Harga rata-rata EV di AS mencapai $66.000 musim panas ini, dan berpenghasilan rendah berjuang untuk bersaing untuk mobil di pasar yang tidak bersahabat dengan markup tinggi dan persediaan jarang. Permintaan yang kuat untuk EV telah diperburuk oleh harga gas yang lagi-lagi rata-rata sebanyak $ 6,43 per galon di California minggu lalu.

Graciela Deniz dan putrinya membuka pintu mobil
Graciela Deniz membeli sebuah EV untuk mengurangi biaya bahan bakar dan untuk membantu mengurangi masalah polusi udara komunitasnya. Putrinya, Viviana, menderita asma. Fotografer: Gabriela Aoun/The Guardian

Ketika California mengalami transisi ambisius ke kendaraan listrik – pada bulan Agustus, negara bagian mengumumkan akan melarang penjualan kendaraan bertenaga gas baru pada tahun 2035 – warga California yang berpenghasilan rendah berisiko ditinggalkan dari transisi kendaraan listrik, meskipun memiliki sebagian besar untuk mendapatkan keuntungan darinya. EV lebih murah untuk daya dan perawatannya, lebih andal, dan tidak berkontribusi terhadap polusi udara, yang secara tidak proporsional mempengaruhi komunitas yang kurang beruntung. Tetapi ketika program bantuan keuangan menghadapi tantangan dan tekanan pasar yang meningkat, mereka yang paling membutuhkannya berisiko tertinggal.

Orang Amerika berpenghasilan rendah menghadapi beban yang lebih tinggi—dan kebutuhan yang lebih besar

Rumah tangga berpenghasilan rendah di AS menghabiskan persentase yang jauh lebih tinggi dari pendapatan mereka untuk transportasi. Menurut Biro Statistik Transportasi, kuintil rumah tangga terendah dalam hal pendapatan menghabiskan 26,9% dari pendapatan mereka untuk transportasi pada tahun 2021, hampir dua kali lipat rata-rata nasional 13,9%.

Beban ekonomi ini diperparah oleh kenaikan tajam harga gas. “Inflasi gila, dan mereka tidak punya cukup uang untuk membayar gas,” kata Irvin Rivero, rekanan elektrifikasi menguntungkan di Acterra, sebuah organisasi nirlaba Bay Area yang membantu pembeli yang memenuhi syarat untuk mengajukan program insentif. “Dan jika mereka berpenghasilan rendah, mereka biasanya cenderung melakukan perjalanan cukup jauh ke tempat kerja mereka, jadi mereka akan kenyang.”

Orang berpenghasilan rendah juga cenderung mengendarai mobil tua yang rentan mogok. “Orang-orang mengatakan kepada kami bahwa karena mereka tidak memiliki mobil yang dapat diandalkan, mereka sebenarnya telah ditulis di tempat kerja karena terlambat, atau dipecat,” kata Veronica Valencia, manajer program di Valley Clean Air Now (Valley Can), seorang nirlaba yang mengelola program penggantian kendaraan Clean Cars 4 All (CC4A) di Lembah San Joaquin California.

Dengan membutuhkan lebih sedikit perbaikan dan menghilangkan kebutuhan untuk mengeluarkan uang untuk bensin, penggantian oli, dan perbaikan mesin, EV dapat menjadi alat yang berharga dalam mempromosikan mobilitas ke atas untuk rumah tangga berpenghasilan rendah. “Kami sebenarnya telah menerima email yang mengatakan, ‘Sekarang saya memiliki mobil yang dapat diandalkan, saya bisa mendapatkan pekerjaan yang lebih baik, saya punya rumah.'” kata Valencia. “Mereka berhasil.”

Tetapi EV sebagian besar masih tidak terjangkau bagi mereka yang berpenghasilan rendah, bahkan jika mereka sudah dimiliki sebelumnya. Harga rata-rata untuk EV bekas melampaui $ 40.000 Juli ini, menurut Recurrent, sebuah startup teknologi di industri EV bekas. Bantuan keuangan dalam bentuk hibah di muka dapat menjadi cara penting untuk menutup kesenjangan keterjangkauan.

Ratusan juta bantuan – tetapi tidak cukup

California telah menghabiskan lebih dari $400 juta untuk berbagai program insentif untuk membantu pengemudi berpenghasilan rendah membeli kendaraan tanpa emisi. Ada program CC4A, yang menawarkan hingga $9.500 untuk uang muka kendaraan listrik jika pemohon menyerahkan kendaraan yang lebih tua dari model 2005. CVRP menawarkan potongan harga $4.500 untuk EV baru bagi pelamar yang memenuhi syarat pendapatan. Sebelum ditutup pada tahun 2021 karena masalah pendanaan, Program Bantuan Kendaraan Bersih (CVAP) menawarkan hibah $ 5.000 untuk uang muka kendaraan nol-emisi bekas atau baru. Ada juga berbagai insentif yang diberikan oleh pemerintah daerah dan perusahaan utilitas.

pemuda di laptop di luar ruangan
Irvin Rivero melakukan konsultasi satu-satu tentang Zoom dari dengan calon pembeli EV, di San Jose. Fotografer: Gabriela Aoun/The Guardian

“Kadang-kadang Anda bisa mendapatkan EV bekas secara gratis jika Anda benar-benar memenuhi syarat dan mengumpulkan hibah,” kata Linda Hutchins-Knowles, manajer senior e-mobilitas dan advokasi di Acterra.

Tapi itu akan membutuhkan mengetahui program yang ada di tempat pertama, mampu mengidentifikasi semua hibah yang memenuhi syarat dan berhasil menavigasi proses aplikasi. Organisasi seperti Acterra dan Valley dapat menjalankan kampanye akar rumput untuk meningkatkan kesadaran tentang program di komunitas yang kurang beruntung dan menawarkan bantuan bahasa dan komputer untuk membantu orang menerapkannya.

“Anda harus punya waktu untuk mendidik diri sendiri, melamar, menindaklanjuti, menyerahkan dokumen, dan itu adalah hal yang berat bagi seseorang yang bekerja dua pekerjaan hanya untuk membayar sewa,” kata Hutchins-Knowles.

Dia mengatakan rasa frustrasinya bertambah ketika seseorang menginvestasikan waktu untuk menjalani proses aplikasi, hanya untuk mengetahui bahwa uang telah habis.

Max Pérez berada di pasar untuk mobil pertamanya setelah dia lulus kuliah pada tahun 2020. Dia ingin membeli kendaraan listrik untuk mengurangi jejak karbonnya. Setelah menghadiri salah satu lokakarya informasi Acterra, dia mengajukan permohonan hibah CVAP $5.000 dan menerima surat beberapa bulan kemudian. Program tersebut telah kehabisan dana dan untuk sementara dihentikan. Sekitar 3.200 orang masuk daftar tunggu.

“Saya sangat kecewa,” kata Pérez, 24, dari Alameda, California. “Saya bisa saja membiayainya selama satu tahun dan sudah selesai membayarnya.”

Ada program hibah lain yang tersedia – Program Bantuan Mengemudi Bersih, atau DCAP – tetapi Pérez menganggap aplikasi itu terlalu rumit dan menyerah. Dia akhirnya mengumpulkan uang muka dan membiayai pinjaman yang lebih lama untuk Chevy Bolt bekas. Bulan lalu, DCAP juga kehabisan uang.

Bahkan sebelum program bantuan uang muka ditutup, uang insentif tidak selalu cukup, dan beberapa program tidak memenuhi kebutuhan masyarakat kurang mampu. Kredit pajak federal $7.500 membantu sangat sedikit pembeli berpenghasilan rendah, karena mereka telah membayar sedikit atau tanpa pajak.Rebate CVRP $4.500 hanya tersedia setelah membeli mobil, dan sebagian besar pembeli berpenghasilan rendah membutuhkan bantuan di muka untuk membayar uang muka. Program CVAP memberi penerima hibah 60 hari untuk membeli mobil – tetapi pasar mobil yang sangat kompetitif telah membuat menemukan EV yang memenuhi syarat dalam jangka waktu itu hampir tidak mungkin.

Quentin Nelms, 43, seorang teknisi tegangan rendah untuk distrik sekolah Tulare di Lembah San Joaquin, memenuhi syarat untuk menerima hibah CVAP $5.000 pada bulan Januari, sebelum program ditutup. Tetapi ketika dia mulai berbelanja, Nelms menemukan bahwa harga EV di dealer yang berpartisipasi dalam program hibah di-markup hingga $12.000.

pria di sebelah mobil
Quentin Nelms menerima hibah $ 5.000 untuk kendaraan listrik, tetapi karena markup dealer dan kurangnya inventaris, tidak dapat menemukannya dalam anggarannya sebelum hibah berakhir. Fotografer: Gabriela Aoun/The Guardian

“Saya mulai memberi tahu dealer, ‘Saya rasa tidak adil jika kalian adalah bagian dari program ini dan sekarang Anda mengenakan markup,’” katanya, “’karena saya meluangkan waktu dan bekerja untuk program hibah ini dan Anda menyerap seluruh hibah.”

Ketika Nelms tidak menemukan mobil dalam jendela 60 hari, program itu memberinya perpanjangan enam bulan. Pada bulan Agustus, Nelms masih belum menemukan mobil yang tersedia sesuai anggarannya. Dia harus menunggu sampai CVAP dibuka kembali untuk melamar lagi.

Ribuan di daftar tunggu

Dewan sumber daya udara California (Carb) menjalankan program insentif kendaraan listrik negara bagian, dan perwakilan agensi mengatakan mereka bekerja untuk mereformasi program insentif dan untuk mengatasi masalah yang menyebabkan beberapa di antaranya ditutup sebelum waktunya.

Perwakilan karbohidrat dan pendukung ekuitas mengatakan penipisan cepat uang CVAP dan DCAP sebagian besar karena begitu banyak orang yang pendapatannya mendekati ambang batas maksimum – 400% dari tingkat kemiskinan federal – menerapkan bahwa tidak ada dana yang tersisa untuk orang-orang dengan kebutuhan tertinggi .

“Model yang datang pertama, dilayani pertama tidak memprioritaskan apa pun,” kata Lisa Macumber, pengawas sumber daya udara dengan Carb. “Menjauh dari model itu sangat penting untuk memprioritaskan kesetaraan.”

Macumber mengatakan bahwa ketika program CVAP dibuka kembali, itu akan menggunakan model berbasis kebutuhan yang menempatkan pelamar berpenghasilan terendah di garis depan. Itu juga akan mengkonsolidasikan dua program, sehingga pelamar perlu mengisi lebih sedikit aplikasi. Pelamar dengan kebutuhan tinggi akan diberi manajer kasus untuk membantu mereka melamar, dan jumlah hibah akan meningkat sehingga mereka yang memiliki kebutuhan tertinggi dapat memenuhi syarat untuk mendapatkan bantuan dimuka sebanyak $15.000.

Macumber mengatakan dia berharap program CVAP akan dibuka kembali pada musim semi 2023.

Sementara itu, minat terhadap EV di antara pembeli dengan kebutuhan tertinggi terus tumbuh. Knox mengatakan Valley Can memiliki daftar tunggu sekitar 1.500 aplikasi lengkap untuk program penggantian kendaraan, dengan 1.500 aplikasi lainnya sedang diproses. Untuk meningkatkan akses yang adil ke pengisian EV, Valley Can juga bekerja sama dengan negara bagian dalam program percontohan baru yang mendistribusikan kartu bank yang dimuat sebelumnya untuk membantu pengemudi membayar biaya publik.

Adapun Deniz, enam bulan setelah membeli Chevy Bolt EUV-nya, dia masih senang dia membuat perubahan. “Saya jelas tidak memiliki penyesalan pembeli,” katanya.

Bulan lalu, dia dan suaminya membawa putri mereka dalam perjalanan ke pantai tengah. “Di Jeep kami, bensin untuk perjalanan itu saja sudah beberapa ratus dolar.”

California ingin semua orang mengendarai EV. Bagaimana orang berpenghasilan rendah akan membelinya? | California

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to top