Apakah Kita Melewati Buletin Puncak?

Apakah Kita Melewati Buletin Puncak?

Meta, yang memiliki Facebook, membunuh Buletin, produk buletinnya. Substack, sebuah start-up buletin yang banyak digemari, telah mengurangi kemajuan para penulis. The Atlantic memperlengkapi kembali kesepakatan buletinnya dengan para penulis.

Setelah gelombang kegembiraan seputar potensi buletin email berbayar untuk mengubah industri media, ada indikator bahwa gelembung mungkin akan muncul.

“Teks di internet bisa dibilang media paling kompetitif sepanjang sejarah manusia,” kata Ben Thompson, yang menulis Stratechery, sebuah media dan publikasi teknologi yang berpengaruh. “Jika Anda akan meminta orang untuk membayar buletin, itu pasti sesuatu yang tidak mereka dapatkan di tempat lain.”

Buletin email telah menjadi bagian dari kit alat penerbitan selama beberapa dekade, mendukung media baru seperti Politico, Semafor, The Ringer, Axios, Punchbowl News, dan Puck. Di tengah hiruk pikuk media sosial, jurnalis menggunakan buletin untuk menjalin hubungan langsung dengan pembaca, membujuk mereka untuk membayar berita, dan menayangkan iklan kepada mereka.

Dalam beberapa tahun terakhir, email sederhana menjadi bintang tersendiri. Selama pandemi, perusahaan media berusaha untuk menguangkan gelombang kegembiraan seputar format dari pembaca dan penulis. Tetapi prioritas yang berubah dengan cepat dari raksasa teknologi dan ekonomi media digital yang tak kenal ampun telah menyebabkan perhitungan di kotak masuk, karena para eksekutif lebih memperhatikan kesepakatan yang mereka buat dengan penulis.

“Setiap orang punya waktu untuk berkreasi dan mengonsumsi,” kata Jacob Cohen Donnelly, penerbit outlet berita bisnis Morning Brew dan penulis buletin A Media Operator. “Ketika dunia mulai terbuka, orang tidak punya banyak waktu.”

The Atlantic telah menjadi salah satu pengadopsi buletin email terbaru yang paling menonjol. Tahun lalu, Nicholas Thompson, kepala eksekutif, meluncurkan sebuah program yang memungkinkan penulis buletin tertentu mendapatkan bonus besar jika mereka mengubah pembaca menjadi pelanggan Atlantik. Di ujung atas, beberapa penulis bisa mendapatkan total kompensasi tahunan mendekati $400.000 jika mereka mengubah 14.500 pembaca, menurut orang-orang yang berbicara secara anonim untuk membahas rincian kesepakatan rahasia.

Penulis buletin juga dibayar gaji pokok, beberapa melebihi $ 100.000, dan mencapai beberapa target yang kurang agresif untuk kompensasi yang lebih rendah.

Program ini menarik penulis seperti Charlie Warzel, Molly Jong-Fast dan Nicole Chung.

Tetapi banyak dari target tersebut terbukti terlalu ambisius, dan The Atlantic menilai kembali cara menyusun kesepakatan tersebut, kata Thompson dalam sebuah wawancara. Perusahaan telah menawarkan untuk memperpanjang kontrak penulis buletinnya untuk menilai bagaimana email memengaruhi kemungkinan pembaca mempertahankan langganan mereka. Namun, dia mengatakan bahwa program buletin kemungkinan besar memberikan kontribusi kecil pada laba The Atlantic dan bahwa perusahaan berencana untuk melanjutkan program tersebut.

“Tidak sepanas dan berbusa seperti 16 bulan lalu, tapi saya juga tidak berpikir ini adalah akhir dari buletin,” kata Thompson. “Akan ada banyak sekali buletin yang sukses.”

Ada kemunduran untuk buletin email di tempat lain. Meta mengatakan bulan ini bahwa mereka menutup layanan buletinnya, Buletin, yang mencakup penulis seperti Malcolm Gladwell dan Mitch Albom. The New York Times telah melihat beberapa penulis buletin terkemuka, termasuk Kara Swisher dan Jay Caspian Kang, berangkat ke peluang lain.

Dan Substack telah membatasi pembayaran di muka yang dilakukan untuk memikat penulis ke platform, setelah membatalkan rencana untuk mengumpulkan uang dan memberhentikan beberapa anggota stafnya, kata orang yang akrab dengan operasi start-up. Informasi, sebuah publikasi yang mencakup teknologi dan keuangan, sebelumnya melaporkan keputusan Substack untuk memotong kemajuan.

Salah satu publikasi politik yang paling banyak dibaca di Substack, The Dispatch, pindah dari platform minggu lalu. Dalam sebuah wawancara, Jonah Goldberg, pemimpin redaksi dan salah satu pendiri, mengatakan bahwa publikasi tersebut “mengatasi” Substack.

“Substack benar-benar ingin menjadi platform yang menghadap ke depan dan tentang Substack,” katanya, menambahkan, “Kami ingin menjadi perusahaan media independen kami sendiri.”

Dalam sebuah wawancara, salah satu pendiri Substack, Hamish McKenzie, mengatakan tidak akurat untuk mengaitkan Substack dengan media dan perusahaan teknologi lain yang telah mengurangi produk buletin. Dia mengatakan perusahaan itu lebih mirip dengan platform teknologi seperti Twitch dan OnlyFans, yang menghubungkan pembuat konten dengan pendukung keuangan melalui berbagai format termasuk podcast, bukan hanya email.

“Saus rahasia Substack memungkinkan rasa memiliki dan kemandirian bagi pencipta atau penulis, dan itu diekspresikan melalui hubungan langsung yang mereka miliki dengan audiens mereka,” kata McKenzie. “Email adalah sarana yang berguna untuk mencapai tujuan itu, tetapi itu bukan tujuan akhir.”

Substack, seperti perusahaan rintisan buletin swasta lainnya, tidak secara terbuka mengungkapkan keuangan atau proyeksi keuntungannya, tetapi orang-orang yang mengetahui masalah ini mengatakan pada bulan Mei bahwa pendapatannya sekitar $9 juta pada tahun 2021.

Pendatang baru juga menghindari email setelah bereksperimen dengan formatnya. Zestworld, sebuah platform komik digital, awalnya mencontoh dirinya sendiri di Substack, mengirim email cerita grafis dari pembuat yang menandatangani kesepakatan eksklusif. Namun ketika pertumbuhan pengguna stabil seperempat setelah layanan dimulai, Zestworld menyadari bahwa email bukanlah lingkungan alami untuk konten hiburan dan beralih ke penerbitan di situs webnya. Pertumbuhan telah pulih kembali, kata Chris Giliberti, kepala eksekutif Zestworld.

“Sangat sulit untuk mengontrol pengalaman pengguna dalam email,” kata Pak Giliberti. “Anda tidak dapat melakukan banyak hal yang kaya dan interaktif.”

Ini bukan untuk mengatakan buletin akan hilang dalam waktu dekat. Beberapa perusahaan telah menemukan kesuksesan dengan format tersebut. Puck, sebuah perusahaan media bertenaga buletin yang mendekati 20.000 pelanggan berbayar, baru-baru ini mengadakan pembicaraan dengan calon investor dengan tujuan mengumpulkan sekitar $15 juta dengan penilaian setidaknya $75 juta, kata dua orang yang meminta anonimitas untuk membahas percakapan rahasia.

Jon Kelly, salah satu pendiri Puck, mengatakan buletin berlangganan adalah bagian dari model baru untuk penerbitan, membandingkannya dengan majalah di masa kejayaannya.

“Jika Anda melihat kembali ke sejarah industri majalah, itu adalah bisnis yang memiliki pasar yang benar-benar dapat ditangani dengan kisaran puluhan miliar dolar yang berfokus pada produk kreatif berbasis afinitas yang menjadi langganan orang karena mereka benar-benar menyukainya. ,” dia berkata.

Kelly mengatakan langganan berbayar Puck telah tumbuh rata-rata 20 persen setiap bulan, tetapi dia menolak mengomentari percakapan penggalangan dana atau pendapatan atau target laba perusahaan.

Mailgun, layanan pengiriman email yang digunakan oleh Substack dan Ghost, mengatakan bahwa industri penerbitan online telah meningkatkan volume pengirimannya lebih dari empat kali lipat selama dua tahun terakhir. The New York Times terus menambah penawaran buletinnya untuk pelanggan, termasuk satu yang ditulis oleh kritikus restoran Pete Wells yang dimulai minggu ini dan satu lagi oleh kolumnis opini Ross Douthat yang akan segera hadir, kata juru bicara perusahaan.

Banyak penulis terus mendapat manfaat dari ledakan antusiasme seputar buletin. Emily Nunn, seorang penulis makanan yang telah bekerja untuk The New Yorker dan The Chicago Tribune, menulis buletin dua kali seminggu yang berfokus pada salad yang menghasilkan lebih dari $20.000 pada Maret 2021, sebulan setelah dia mulai menagih pelanggan. Pendaftaran terus meningkat sejak saat itu, dan Ms. Nunn mengatakan buletinnya, The Department of Salad, memberikan lebih banyak pendapatan daripada pekerjaan jurnalisme sebelumnya.

“Gaji yang Anda dapatkan di surat kabar jarang melonjak,” kata Ms. Nunn, yang mendapat uang muka dari Substack. “Anda dapat memenangkan Hadiah Pulitzer, dan mereka tidak mengatakan: ‘Ini adalah potongan yang bagus. Terima kasih telah menjadi dirimu.’”

Salah satu pendiri Axios, Jim VandeHei, mengatakan keterlibatan buletin perusahaannya lebih tinggi dari sebelumnya, terutama di kalangan pembaca berpengaruh.

“Tapi saya yakin pasar untuk buletin jelek yang hanya dibaca segelintir orang telah runtuh,” kata Mr. VandeHei. “Ini bukan buletin puncak – ini adalah akhir dari buletin yang lemah.”

Apakah Kita Melewati Buletin Puncak?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to top